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时间都去哪了:日常生活并未加速,现代人的睡眠也没减少

我们的生活节奏真的在加快吗?

图片来源:Photograph: Chris Radburn/PA

我们是否曾经历过这样的时代:生活节奏不断加速,变化越来越快,工作越来越忙,人间的寻常温暖在激流中消失不见?是的,我们经历过。那是19世纪晚期,当时有大量作家抱怨现代生活带来了前所未有的繁忙。

在这些抱怨出现的几十年前,电报诞生了。它标志着通讯速度的剧变,与之相比,我们在有生之年获得的经验变得不值一提。在所谓的加速主义时代,智能手机和网络垄断巨头已经在我们头上盘踞了几十年,它们大肆宣传的“创新”包括给出租车或酒店业务贴上新的标签,将其标榜为技术突破。尽管如此,大量的书籍和文章还是不断想要说服我们:世界真的在加速发展。真相究竟是什么?

通过调查人们对时间的使用状况以及感受,我们可以轻松地获得可靠的证据来源。这正是伦敦大学学院时间使用研究中心(Centre for Time Use Research at University College London)所提供的。2014-2015年间,研究者随机选择了8000名试验者,让他们每隔10分钟就在日记上记录自己所做的事情。研究人员收集了16000个这样的“日记日”,经过分析,这些“日记日”形成了一本精彩的书《我们每天究竟都做些什么:来自时间使用研究中心的洞察》(What We Really Do All Day: Insights from the Centre for Time Use Research)。

如果世界确实在加速发展,那么它在个人生活中的反映并不明显。首席研究员乔纳森·乔谢力(Jonathan Gershuny)和奥利尔·沙利文(Oriel Sullivan)报告说,与2000年的数据相比,总体上“没有证据表明日常活动的节奏有任何加速”。事实上,在2015年汇报称自己“总是感到匆忙”的人数比2000年少得多。作者讽刺地指出,抱怨忙碌已经变成了一种地位的象征。他们还观察到:“当我们意识到自己的时间不够用时,我们实际上正在与自己生命的早期阶段进行比较”——那时要承担的责任还很少——“而真正的比较,是要拿自己的人生与老一辈的生命历程相比。”

《我们每天究竟都做些什么》

然而,书中真正有趣的发现并不是讲述代际时间不平等的“民间叙事”,而是性别上的时间不平等。“总是感到匆忙”的更多是女性,而不是男性。这并不稀奇,因为她们仍承担着更多的无偿工作(家务和育儿)。因此无论何时,那些自称比同龄人更忙碌、事业上顺风顺水的男性高管,总是用不合时宜的谦虚掩盖了广大女性同胞长期遭受的不公正待遇。

这本书还有很多其他亮点。通过比较简单调查问卷的结果和日记内容,作者发现它们自相矛盾。例如,如果你直接问人们会花多长时间做运动,他们会夸大其词——把锻炼的时间多说一倍——这是日记中记录的真相。这些谎言影响着公共政策,每周运动五次、每次有氧运动30分钟的官方指南是根据人们的汇报和他们的健康状况制订的——但他们的实际运动量低于汇报量。对于许多人来说,一个更切实际的目标是将每周锻炼次数调整为三次,这在总体上可能会有益于公共健康。

事实证明,我们的休息状况也没有像外界鼓吹的那样出现了剧烈变动:全天候被智能手机驱动的生活并不会夺走我们的睡眠,相反,我们比几十年前的人睡得更久。调查结果显示,睡眠之于人类幸福依旧是至关重要的。人们汇报称,比睡觉更好的事只有泡酒吧、下馆子和跟小孩玩耍。古怪的是,人们其实并不享受睡眠本身,因为入睡没有感觉。我们享受的只是爬上床准备睡觉,或是(像一些人汇报的那样)一觉醒来后的神采奕奕。

菲利普·拉金(Philip Larkin)写道,白天是“快乐的”。毕竟,“谁能在白天之外的时间生活呢?”尽管他这么说,但睡眠依旧被普遍认为是最令人愉快的活动之一。研究者没有意识到,这一事实可能揭露现代生活的险恶一面。以睡眠跟踪技术和在线床垫等为代表的睡眠市场营销告诉我们,重视睡眠的原因是它可以提高“生产力”。但睡眠更有可能是让我们享受自我存在的一件事,因为它代表了一种关闭自我的机会。

(翻译:冷君晓)

来源:卫报

原标题:What We Really Do All Day review – surprising truths about modern life

最新更新时间:06/22 11:52

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