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目标创收、吸粉,MLS把博彩和烈酒带进足球场

此前,博彩和烈酒的合作请求总是被职业体育拒之门外。

图片来源:视觉中国

记者| 王怡

美国职业足球大联盟(Major League Soccer,简称MLS)6月26日推出新的赞助合作规定,开放了旗下24家俱乐部与体育博彩和烈酒公司合作。以后,MLS球队就可以向这两类公司出售球衣广告位和球场冠名权了。

MLS这种“大胆的”的赞助策略也领先于北美其他四大职业联赛——NFL、NBA、MLB和NHL。目前,除了MLS外,只有NBA在2017年开放了球衣广告位。NFL、MLB和NHL还处于观望态度。

博彩和烈酒的合作请求向来被职业体育拒之门外,因为他们的广告和产品可能对青少年有不良影响,也与职业体育正面的形象不契合。此前,MLS有过与啤酒和葡萄酒品牌的赞助合作,但是烈酒一直是被联盟禁止的合作对象。

而MLS的新规定体现了联盟对于赞助商态度的转变。

“我们希望MLS在人们眼中是一个不断创新的联盟,俱乐部能够保有自己商业合作的灵活性,”MLS的商务开发高级副总裁卡特·莱德在接受财经媒体《财富》采访时说,“我们不想对俱乐部限制过多,而是给他们正向的鼓励。所以我们采取了新的赞助措施,我们相信这会为球队和联盟创造更多的收入。”

莱德指出,目前美国人的酒类消费中,烈酒的比例在提升,挤占啤酒和葡萄酒的市场份额,这说明这类产品背后的消费人群在增多。在新的合作规定下,MLS酒类合作的收入或许能达到此前的两到三倍。

不过,MLS对于新赞助商也有约束。

首先,联盟严格限制博彩和酒类赞助商在年轻球迷、青少年中的曝光,引导这些品牌的相关广告向“适龄观众”投放;MLS球队的儿童版球衣、俱乐部的教学基地和青训队队服都不会出现以上赞助商的名字和标志。

同时,MLS禁止21岁以下的球员出现在任何酒精相关的广告中,也禁止任何球员出现在博彩行业的市场宣传营销活动中。

“我们希望利用体育博彩合法化的趋势,并且采用最合理可行的方法来保证比赛的正能量,”莱德表示。

2018年,美国联邦最高法院推翻了此前的体育博彩禁令。目前,美国的15个州和哥伦比亚特区已经正式允许体育博彩业务的开展。

MLS希望通过与博彩行业的合作,创造收入并吸引更多新观众。2019年3月,MLS宣布和米高梅集团达成多年合作,后者成为MLS首个“官方博彩合作伙伴”。在联盟的赞助新规下,各支球队也可以效仿联盟,单独和博彩运营商展开合作。

虽然MLS俱乐部和博彩公司的合作能否展开,还得根据各州规定来执行。

但是MLS开放给博彩运营商的权益还是相当诱人的——赞助商可以对MLS球场进行冠名,并且和俱乐部进行数字广告合作,在其中使用俱乐部的标志和名字,并号召球迷参与MLS比赛的下注竞猜;在MLS比赛的直播中,博彩公司可以购买广告时段;各个俱乐部也可以围绕博彩业发展辅助性的节目等。

更令赞助商兴奋的是,MLS的球队还可以与赞助商合作,在自己的主场增设体育博彩设施。届时,球迷在球场不仅能够观赛,还能在各种博彩机器上小赌怡情。

按照MLS的估计,2019年底各个俱乐部就会陆续敲定和新赞助商的合作。

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