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这些掌管万亿欧元的投资机构点名水泥巨头:快减排,不然融资难保

“水泥行业需要大幅减少导致气候变化的温室气体排放。拖延或回避这一挑战不是一个选项。根本上来说这是一个对水泥行业至关重要的核心商业问题。”

图片来源:视觉中国

记者 | 刘芳

混凝土看似平凡无奇却无处不在,它筑就我们的高楼大厦,也在某种程度上定义着现代文明。在混凝土的生产过程中,水泥是不可或缺的元素,但传统方式的水泥生产会同时伴生大量二氧化碳,影响气候变化。

当地时间7月22日,管理总资产高达23万亿欧元的欧洲“气候变化机构投资者集团”(Institutional Investors Group on Climate Change,IIGCC)的多家成员企业和“气候行动100+”倡议运动(Climate Action 100+)的参与者发出公开信,敦促欧洲主要建材制造商在2050年之前实现碳中和(零排放),以应对全球变暖危机。

IIGCC投资者对建筑材料行业希望报告。图片来源:IIGCC

公开资料显示,IIGCC包括至少13个欧洲国家的170多个基金,成员有澳大利亚国家养老基金(Australian Super)、BBC养老信托(BBC Pension Trust)、摩根大通资产管理(JP Morgan Asset Management)等等。。“气候行动100+”倡议已有超过320家全球投资机构签署,这些投资者管理着超过33万亿美元资产。

于22日签署联名信的投资机构所管理的总资产规模超过了2万亿美元,它们包括RPMI Railpen、Hermes EOS3、BNP Paribas Asset Management、Aberdeen Standard Investments、the Local Authority Pension Fund Forum、Ethos Foundation、Trusteam Finance、Sarasin & Partners、Degroof Petercam Asset Management和Nykredit Asset Management。

这些投资机构敦促水泥生产商依照2015年通过的遏制全球气候变化协定、即《巴黎协定》要求,与政策制定者合作应对全球气候变暖,确保全球经济向低碳经济有序过渡。

IIGCC投资者对建筑材料行业的具体希望。图片来源:IIGCC

IIGCC首席执行官普法伊费尔(Stephanie Pfeifer)在声明中表示:“水泥行业需要大幅减少导致气候变化的温室气体排放。拖延或回避这一挑战不是一个选项。根本上来说这是一个对水泥行业至关重要的核心商业问题。”

她还表示:“英国和法国等主要经济体正越来越在经济活动中全方位采用零排放目标。水泥行业需要在被迫面临深刻变革之前尽快解决碳排放的问题,这样企业才能确保自己的未来。”

根据国际能源署(IEA)的数据,水泥占全球人造温室气体排放量的7%,使其成为世界第二大工业二氧化碳来源。来自美国地质调查局(United States Geological Survey)的数据显示,仅2017年一年,全球水泥生产就造成了约40亿磅(180万吨)的二氧化碳排放。

而如果水泥行业是一个国家,它的温室气体排放量仅次于美国和中国。

IIGCC首席执行官普法伊费尔。图片来源:IIGCC

这封信中,投资者对欧洲四家主要建材生产商进行了点名,它们分别是:CRH、拉法基豪瑞(Lafarge Holcim)、海德堡水泥(Heidelberg Cement)和圣戈班(Saint-Gobain)。投资者们表示,不迅速做出改变的公司可能会失去获得投资的机会。

事实上,在混凝土和水泥生产中减少温室气体排放的技术是存在的。2018年7月,CNN就曾报道过一家名为CarbonCure的加拿大公司研制的新技术。

简单来说,CarbonCure系统在生产水泥的过程中捕获所释放的二氧化碳,并在搅拌过程中将其注入混凝土。一旦混凝土变硬,这些碳就会被永久地封存起来。因为这些碳元素会与混凝土发生反应,变成一种新矿物。

CarbonCure可持续发展总监甘布尔(Christie Gamble)告诉CNN:“它最好的地方就是新矿物本身可以提高混凝土的抗压强度。因为二氧化碳实际上有助于使混凝土变得更坚固,混凝土生产商仍然可以使混凝土达到他们需要的强度,但在这个过程中使用较少的水泥。”

CNN记者(左)和CarbonCure总监(右)测试加入CO2的混凝土的强度。图片来源:CNN

据报道,总部位于亚特兰大的混凝土生产商Thomas Concrete自2016年以来一直在使用CarbonCure的系统。Thomas Concrete表示,自那以来,它已经减少了1000万磅(4500吨)的二氧化碳排放。

然而,在全球推广类似的新技术对水泥和混凝土行业来说有非常大的难度,在很大程度上这要归咎于水泥最关键的特性——强度。

伦敦帝国学院研究清洁能源的教授Paul Fennell曾表示:“虽然目前已经开发出了所谓的‘新型’水泥,采用了‘更绿色环保’的配方,但这种对行业标准的根本改变还是会受到施工方的谨慎对待。人们不知道经过20或者30年的降解风化以后这些水泥到底会怎样。” 

另一方面,新技术是否会带来更高成本,影响行业的利润率这一关键问题也影响着它的推广和利用。

国际建筑顾问朗根巴赫(Randolph Langenbach)表示:“制造混凝土是一项巨大的(高利润率)商业活动,以至于在美国,人们认为它在某种程度上就像黑手党生意一样。从历史上看,混凝土行业与纽约黑帮有联系,当然有钱可赚。美国地质调查局估计,2017年水泥混凝土的销售额仅在美国就价值至少650亿美元。” 

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