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多语种学习APP多邻国完成3000万美元融资,谷歌旗下CapitalG领投

投后估值达15亿美元的多邻国成为了又一个教育独角兽。

图片来源:视觉中国

记者 | 柳书琪

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尽管正式进入中国还不足一年,但多语言学习APP多邻国(Duolingo)在全球市场已成为最著名的在线教育公司之一。

CNBC12月4日报道,多邻国已完成3000万美元F轮融资,由Google母公司Alphabet旗下的CapitalG领投,凯鹏华盈、联合广场风投等老股东跟投。其最新估值已达到15亿美元,晋升为美国教育科技领域的独角兽企业。目前累计融资金额达1.38亿美元。

公开资料显示,多邻国2012年成立于美国,提供30余种免费在线语言学习课程,拥有全球用户3亿余人,下载量在一百多个国家的APP Store教育板块居于首位。

本轮融资将被用于开发播客、多邻国英语测试等新项目。本轮融资后,多邻国计划在其现有的200名员工基础上增加50%,在明年年底前达到300人。

在过去七年间,多邻国主要靠口碑传播,几乎没有做过广告推广。但在此次融资后,多邻国有意在营销上发力。据CNBC报道,多邻国将在营销方面进行较小的战略投资,以推动关键市场的增长。

中国正是多邻国营销投入的关键市场之一。Luis Von Ahn曾告诉界面教育,多邻国APP在其他国家市场上架后通常无需市场推广,下载量会自然增长。“但中国是唯一一个没有实现自然增长的市场,” Luis Von Ahn说,“这意味着我们需要进行更多的本土化调整。”

自2019年进入中国以来,多邻国的中国用户量在营销策略和口碑传播下已达到1500万,在过去一年内日活用户增长率为150%。

全部免费的课程是多邻国吸引用户的关键之一。据Luis Von Ahn介绍,多邻国98%的用户为免费用户,付费用户仅占2%。但由于用户基数庞大,2%的用户已带来可观的收入。2018年多邻国实现营收3600万美元,预计2019年将达到8600万美元。

营收增长的主要来源是付费版“多邻国Plus”、APP内置广告业务和多邻国英语测试。作为营收支柱,多邻国Plus提供去除广告、离线使用等多项服务。

多邻国中国区总经理罗凯恒在此前的采访中对界面教育表示,部分用户为多邻国Plus付费的原因是长期使用免费版后希望回馈多邻国。因此,付费行为可被看作是用户认同后的“打赏”。

尽管多邻国英语测试占营收比例较小,但其已成为未来公司的主要增长点之一。该测试是为有意向申请美国大学的学生开发的英语考试,测试费用为49美金,目前已被700所大学和教育机构接受,包括耶鲁大学、杜克大学等顶尖学府。

对于自主研发的英语测试如何受到大学认可,Luis Von Ahn解释,其优势在于提供了学生90秒说英文的视频,让招生办对学生的英文水平有直观感受。此外,多邻国已与三所知名大学的招生办建立合作关系,合作伙伴也可带动其英语测试的推广。

拿下新融资的多邻国正在加快其在中国市场的布局,但先其一步入局的玩家面对的情形却并不乐观。

2018年9月英语学习APP流利说(NYSE: LAIX)作为AI教育第一股赴美上市。虽然无真人老师为其带来了较高的毛利率,却难以弥补高昂的获客成本和下滑的付费用户规模造成的亏损。

据2019年第三季度财报显示,流利说营收同比增幅为45.2%,已跌至上市以来的最低点;净亏损达2.14亿元,较去年同期扩大近一倍。截至美东时间12月4日收盘,流利说股价报2.62美元,较上市首日开盘报价16美元跌去83.63%,市值也较上市之初蒸发76.92%。

在中国在线教育“烧钱”换取流量“取暖”的行业风向下,外来者多邻国显得相对谨慎。据CNBC报道,目前多邻国仍在寻求对机器学习和人工智能的投资,以为学习者提供更加个性化的适应性体验。

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