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社交媒体使美国青少年抑郁高发,女生比男生更严重

在美国,青春期少女的自杀率自2007年以来增长了一倍。

据报道,2017年,有20%的美国青春期少女患重度抑郁症 图片来源: Tgraphic/Shutterstock

我们正面临着青少年心理健康危机,处于危机中心点的是女生。

2010年以来,青少年中抑郁、自残和自杀的比率有所上升,而美国少女患重度抑郁症的比率甚至上升得更多,从2011年的12%提高到了2017年的20%。在2015年,因故意自残而被送到急诊室的10-14岁女生人数是2010年的3倍。与此同时,青春期少女的自杀率自2007年以来增长了一倍。

抑郁率恰恰是随着智能手机的普及开始上升的,数字媒体可能在其中产生了影响。在1995年之后出生的这一代青少年被称为iGen一代或Z一代(Gen Z),是整个青春期都贯穿着智能手机时代的第一代人,也是经历社交媒体成为社交生活必需品的第一批青少年。

诚然,男生和女生基本是在同一时间开始使用智能手机的。为何女生遇到的心理健康问题却更多呢?

在深入研究英美对20万青少年进行的调查之后,我和同事找到了一些答案。

我们所使用的屏幕

我们发现,男生和女生使用数字媒体的方式有所差异:男生把更多时间花在玩游戏上,女生则把更多时间花在智能手机、发短信和使用社交媒体上。

玩游戏涉及不同的交流形式,通常需要实时与其他人互动,通过耳机交谈。与此相反,社交媒体通常以图片或文字形式发送短信,即便是收到回复前的短暂等待也可能引发焦虑。

其次,社会媒体造成了阶层划分,点赞和粉丝数量掌控着社交话语权。精心修饰的图片,打造的人设,经过加工、删除和重写的文字,这些都可能使人产生压力。有研究发现,仅仅是将自己与社交媒体上的其他人进行比较都可能让人更容易抑郁。

此外,与很多游戏系统不同的是,智能手机易于携带,会干扰面对面的社交互动或是更多在床上使用——研究发现,这两种情况可能会损害心理健康和睡眠。

女生比男生更脆弱吗?

这不仅仅是因为女生和男生把花在数字媒体的时间用在了不同的活动上,还可能因为社交媒体对女生的影响大于男生。

此前的研究发现,使用数字媒体时间更长的青少年更容易抑郁和感到不快乐。在我们新发表的论文中,我们发现这种关联在女生中更明显。使用电子设备的时间越长,男生和女生的伤感程度均有所上升,但女生的增幅更大。

经调查,在每天使用社交媒体仅30分钟左右的女生中,只有15%会感到不快乐,而每天使用社交媒体时间在6小时或以上的女生则有26%会感到不快乐。在男生方面,伤感程度的差异则没有那么明显:每天在社交媒体上花30分钟的男生有11%感到不快乐,而在同样的事情上花6小时以上的男生感到不快乐的比例上升到了18%。

为什么女生在使用社交媒体时会容易感到不快乐呢?比起男生,人气和积极的社交互动对女生快乐程度有着更明显的影响。社交媒体可能会成为评判人气的冷酷裁判以及欺凌、羞辱和争吵的平台。

此外,一直以来,女生在外表上承受的压力就更大,社交媒体更是加剧了这一点。由于以上种种原因,比起男生,社交媒体会给女生带来更令人焦虑的体验。

从以上关于数字媒体使用与伤感程度的数据,我们无法判断到底哪个是因,哪个是果,但有多个实验表明,数字媒体的使用确实会造成不快乐。

若是如此,数字媒体的使用——尤其是社交媒体——对女生心理健康的影响要大于男生。

展望未来

我们能够采取什么行动?

首先,父母应该帮助儿童和青少年推迟使用社交媒体的时间。

实际上,法律规定儿童在13岁之前不允许以自己的名义使用社交媒体账号。虽然这条法律很少得到执行,但父母可以坚持让孩子在13岁前远离社交媒体。

在年龄较大的青少年中,由于社交媒体的使用无处不在,情况更为复杂。

但是,他们可以与朋友们讨论面临的这些挑战。很多人也许在某种程度上意识到了社交媒体会让自己感到紧张或伤心。他们可以商量着更多地与对方面对面聊天、休息一下或是让对方知道自己不一定会立即回复,没有马上回复也不是因为感到生气或厌烦。

用户在平台上花的时间越多,企业获利就越多,我们越来越清楚社交媒体为了让人沉迷而花样百出。然而,获得这种利益的代价是青少年的心理健康——特别是女生的心理健康。

(翻译:Macy)

来源:The Conversation

原标题:Why teen depression rates are rising faster for girls than boys

本文为转载内容,授权事宜请联系原著作权人。
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