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激情经济,中小企业转危为安的关键

创新性的业务就是一个将人的内在自我与外在市场匹配、连接的过程,要与那些愿意为兴趣和特殊需求付费的人连接。

图片来源:视觉中国

文|洪杉

新冠蔓延、经济波动、业务受限……当危机如潮水般涌来的时候,我们需要一些抵挡潮水的力量。在经济不稳定的情况下,如何保持战斗力、存蓄力量来应对危机,成为许多中小企业的必修课。但危机绝不意味着悲观主义,创新性的战略仍然能带来柳暗花明。

《纽约客》的撰稿人、美国国家公共电台(NPR)《金钱星球》(Planet Money)节目的制作人亚当·戴维森(Adam Davidson)在他的新书《激情经济:21世纪蓬勃发展的新规则》(The Passion Economy: The New Rules for Thriving in the Twenty-First Century)中向我们讲述了中小企业如何通过“创新性战略”转危为安,并在小众市场蓬勃发展的故事。他告诉我们不要屈服于“经济悲观主义”,而要积极寻找恢复企业活力的方法。许多报道都是在警告你前方有危险的水域,这本书的目的就是帮助你渡过这些水域。

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在特殊时期经济不景气的时候,人们更应该去寻找恢复经济活力的方法,正如凯恩斯对大萧条时期的悲观主义抱有批判态度。当下,突如其来的危机助长了人们日益加剧的不安全感,尤其对于中小企业而言,挑战还在加剧,它们应该如何渡过难关呢?

《激情经济:21世纪蓬勃发展的新规则》这本书中列举了许多不同行业的普通人是如何通过创新性地应对危机而实现成功的,这些可爱的人物组成了有趣的众生相:

一位会计师厌倦了枯燥的会计工作,决定专注于教授别人如何少做工作中枯燥的部分,多做能够产生激情的部分;一位在加州的葡萄酒之乡长大的品牌专家,通过努力帮助酒商酿造出能体现他们家乡精髓的葡萄酒;曾在华尔街工作的人,拯救了北卡罗莱纳一个纺织厂和所有在那里工作的人的生计;一位拥有一家近150年历史的牙刷厂的老板,奇迹般地盘活了他的工厂。

这些人虽然经历各不相同,但他们的故事拥有共同的核心:他们知道最重要的业务是什么。而主角之一、会计师Jason Blumer给客户的一条关键建议是,放弃那些他们再也帮不上忙的客户,即使他们已经是老客户;对于那些自己还能帮上忙、还在帮忙的客户,Blumer就建议相应地收取高一点的费用。

避开大宗商品业务、以高价提供独特产品的建议,是一个几乎所有商业人士都知道的法则,这在很大程度上就是解决问题的关键。对于中小企业而言,如果没有一个合理的战略,不清楚自己最重要的业务是什么,无法在面临危机的时候砍掉分枝保留主干,最后往往得不偿失、无利可图。

“精品而非商品”的经营策略适用于各行各业。以一家成立于1875年的制刷公司为例,从父亲手中接过摇摇欲坠的公司后,老板意识到,他应该创造出解决非常具体问题、拥有独一无二特性的产品,而不是与潮水般涌入的越来越便宜的进口产品竞争。事实证明,他们专门设计用来清洁核电站水箱的刷子为他们赢得了高额利润。

这种经营策略也同样适用于服务行业。一家营销公司的业务增长一度陷入瓶颈,根据Blumer的建议,这家公司放弃了那些规模太小而无法盈利的客户,最后,公司老板回到了她最初想做的事情:为那些想要酿造优质酒的酒商提供战略建议,并最终使公司业务实现了突破性增长。

“创新性战略”一次又一次地使企业转危为安,对于中小企业来说,找到一个可以有回报的、站得住脚的细分市场往往是成功的关键,这种市场往往不足以让大公司运转所有机器来投入,创业公司却能在其中大展拳脚,树立自己的核心竞争力。

作者Adam曾在媒体采访中透露自己写作这一著作的出发点。在他看来,20世纪,成功有外在的衡量标准,但21世纪的新经济模式,会奖励那些与外部指标相反的人,让人们可以向内看,去发现或发展那些推动自己前进的力量,特别是那些让你与众不同的东西。

另一个案例也能让我们思考“创新性战略”的重要性。相比于提供普通的马拉农具,一家制造公司则将关注点放在了更先进的高度专业化农具——能够在布满岩石的土地上耕作,还不会把你从马上摔下来的犁。这个产品乍一看似乎只对一小部分居住在土壤条件差的地区的人有市场,但事实证明,这个需求足够创造出高额利润。书中为我们展示了这一想法变成现实的全过程,他们最终与挪威一家生产高度专业化钢工具的公司达成合作,能够实现这个功能的犁大约可以卖到6000美元一个。

这些故事告诉我们,每个人在某种程度上都是构成经济的一部分,每个人都有着与众不同、可能看起来很奇怪的兴趣和需求。而这些与众不同的需求意味着新的待发掘的市场,这些小众市场则可以支撑一些有创新的企业。

创新性的业务就是一个将人的内在自我与外在市场匹配、连接的过程,要与那些愿意为兴趣和特殊需求付费的人连接。

Adam不断强调找到自己不同之处的重要性,并不断挖掘自身的激情所在,追问自己你关心什么、你对什么充满热爱。对创业者而言,努力理解自身的热情所在是很有价值的,寻找并确认自身的热爱可能需要10年、15年、20年。但这是你人生的“重大工程”,搞清楚这一点,然后去尝试、保持专注,并倾听他人意见,你才能最终发现可以不断为之奋斗的事业。

然而对于中小企业而言,危机也同样不可忽视。经济增长和全球化创造出了更大规模的回报,赢者通吃似乎是当下许多经济领域的普遍趋势,当一些大公司已经开始认识到小众市场的价值所在,并且更加善于挖掘它们时,初创企业必须与他们展开竞争,取胜的不二法门在于,运用创新性思维开拓市场并为所钟爱的事业付出全部热情。

书名:《激情经济:21世纪蓬勃发展的新规则》(The Passion Economy: The New Rules for Thriving in the Twenty-First Century)

作者:Adam Davidson

出版时间:2020年1月

来源:红杉汇

原标题:中小企业如何通过“创新性战略”转危为安? 欧美新书推荐

本文为转载内容,授权事宜请联系原著作权人。
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