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希拉里·曼特尔是如何成为一个出版现象的?

在问世的前五天时间里,《镜与光》每2.7秒便会售出一本。

插画:ELLIE FOREMAN-PECK

2019年5月21日,英国伦敦西敏市的莱斯特广场上出现了一张广告牌。这张广告牌上画着都铎玫瑰,只有一句“现在就起床”的标语。除此之外没有任何情境,没有发布日期,没有网站地址,也没有任何标签。作家希拉里·曼特尔的书迷认出了这句话——出自她2009年的小说《狼厅》。粉丝们激动极了。

今年3月5日,Fourth Estate出版了曼特尔历史三部曲的第三部分——《镜与光》(The Mirror and the Light)。这本书讲述了亨利八世在位期间托马斯·克伦威尔登上权力巅峰的故事。该系列的前两部是《狼厅》和《提堂》,已被改编为BBC迷你剧和皇家莎士比亚剧团的舞台剧,在全球范围内售出了150万本。

《镜与光》在第一周的销量便达到了95141本。上一部在出版一周内便达到如此销量的成人小说作品是玛格丽特·阿特伍德的《遗嘱》——《使女的故事》的续作,在2019年9月售出了103000册。根据Nielsen BookScan的数据,截至3月10日,《镜与光》每2.7秒便会售出一本。在英国,每1英镑的图书消费中便有5便士是用于购买这本小说的。《镜与光》在水石书店的预购量比《圣经》还要高出50%。

“这是2020年最重要的出版事件,《镜与光》是过去八年中顾客询问最多的书籍。”水石书店的小说作品采购员比阿·卡瓦略说道。去年11月,水石书店预计这本书将取得巨大成功,因此发行了限量版礼品卡,只能用来购买《镜与光》,这是该书店首次出售此类产品。卡瓦略说,在这本书出售当日,就有接近一半的礼品卡被使用了,此后剩余的其他大多数礼品卡都已使用。对于类似的重要作品,在同样的时间范围内只有60%-70%的预售会完成交付。

这本书在出版之初便取得了巨大的成功,这远远超过了《提堂》的首周销售量53000本。比《镜与光》的首周销售类更高的是哈珀·李的《守望之心》——《杀死一只知更鸟》的前传。2015年,这本书在英国上市首周便售出了168455册,是自1998年有记录以来最为畅销的文学小说。尼尔森的研究人员指出,尽管每个人可以根据自己的判断将书籍归为严肃文学或者是畅销小说,但目前还没有一个获得整个行业认同的定义。

尼尔森提供的数据显示,无论是首周销量还是累积销量,男性小说家的畅销程度都远不及曼特尔、阿特伍德以及哈珀·李。在男性作家中,伊恩·麦克尤恩的《在切瑟尔海滩上》首周销量最高,达到了13000册。朱利安·巴恩斯的《终结的感觉》和艾伦·贝内特的《非普通读者》在首周都售出了5000本。阿拉维德·阿迪加的《白老虎》和扬·马特尔的《少年Pi的奇幻漂流》都是畅销书,但这些书的销量在获得布克奖之后才陡然增加,这在业界被称为“布克反弹”。《怀孕的寡妇》是马丁·艾米斯自1998年以来在商业上最成功的小说,但销量却远远不及其他书籍。

《狼厅》和《提堂》分别在2009年和2012年获得了布克奖。在此之后,这两本书的销量分别增长了463%和467%。许多评论家都认为《镜与光》将赢得今年的布克奖(如果确实如此的话,那曼特尔将会成为首位三次获得布克奖的作家)。那么,“布克反弹”是否也会发生在这些书的身上呢?因为对曼特尔的新读者来说,在冲向这第三部作品之前,他们需要先读完前两本。

(翻译:尉艳华)

来源:新政治家

原标题:How Hilary Mantel became a publishing phenomenon

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