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浅谈虚拟偶像(上):技术革新与文化发展的双向推动

虚拟偶像是如何发展至今的?这一群体又能否对传统真人偶像带来挑战?

文|华谊兄弟研究院

虚拟偶像开始在“饭圈”及娱乐市场上活跃。5月1日,虚拟歌姬洛天依与6位虚拟偶像出席淘宝“云端动漫嘉年华”直播间,开启商业带货,合作品牌包括美的、欧舒丹、博士伦等。

作为首位带货的虚拟歌手,洛天依的这场直播受到了广泛关注:在线观看人数270万,近200万人进行打赏互动。叶修也出现在美特斯邦威的淘宝直播间中,为品牌推出的20款新品带货,累计观看人数70万余次。

6月8日,来自日本的虚拟偶像初音未来正式入驻淘宝,不到半天的时间其人气值超过270万,而在天猫618的明星排行榜上,初音未来更是先后超越王一博、朱一龙等顶流荣登榜首。

洛天依、初音未来、叶修在电商平台上的出现,让虚拟偶像打开了新的发展模式和商业前景。而虚拟偶像是如何发展至今的?这一群体又能否对传统真人偶像带来挑战?今天,华谊兄弟研究院(ID:HBresearch)将从虚拟偶像的定义、出现原因、发展历程等方面向大家介绍这一群体的发展现状。

何为虚拟偶像?

虚拟偶像是一种利用数字复制技术和互联网思维建构的偶像形象,它和真实客观存在的人物实体不同,可通过全息技术完成网络空间与现实空间的交合,实现与粉丝群体的线下互动,甚至获得可观的经济受益。①虚拟形象、动漫角色、虚拟歌手等都可以被划分到虚拟偶像的范畴。

虚拟偶像出现原因

技术革新

早期虚拟偶像的出现与数字媒体技术的发展紧密相关:通过现代计算、通讯技术,以及编码算法将文字、声音、图形、图像等信息综合处理,形成与人类高度相似的偶像形塑。

此后,随着计算机图形技术与语音合成技术的发展,虚拟偶像变得更加生动化、立体化。如今,全息投影技术和人工智能,为虚拟偶像打破了二次元与三次元之间的界限,他们以更逼真的个体形象与粉丝互动,并逐渐具备情感和创作能力,可与人类实现无障碍互动交流。

文化进阶

艾瑞数据显示,2019年中国二次元用户规模已达4.9亿,其中泛二次元用户3.9亿人,较2018年同比增长11%。二次元文化已不再是小众文化,也远超“亚文化”范畴。二次元的发展已进入繁荣期,而虚拟偶像作为二次元的前端形象,正带着与传统动漫形象中不同的价值进入广大观众的视野。

在这个看中“人设”的时代,真人偶像往往面临“人设崩塌”的现象,而虚拟偶像则不会出现诸如绯闻、外貌走形等负面新闻,企业合作与粉丝追星时安心感更高。此外,虚拟偶像独有的UGC生产方式也给予粉丝不同的相处模式。追传统真人偶像时,想要见上真人一面是难上加难,而虚拟偶像则可以通过科技手段陪粉丝喝咖啡、聊天等,满足粉丝的心理需求。

国内外虚拟偶像发展历程

虚拟偶像的出现可追溯到上个世纪60年代,但当时人们还将其归属在“智能电脑”的范畴。“虚拟偶像”这一名词出现于1990年的日本,而2007年初音未来的出道,才真正让大众广泛接受并认可了这一说法。

初音未来背靠于雅马哈公司开发的电子音乐制作语音合成软件——VOCALOLD,只要在软件中输入音调和歌词,就可以合成出人类的歌声。②不同于软件的是,官方给予了初音未来同人类一样的设定,即年龄16岁,身高158cm、体重42kg,而至于其他装扮、性格、爱好等外在人设,则由使用者根据自己的喜好来决定。初音未来出道后半年,销量高达4万份,为其公司Cryption Future Media带来6000万日元的营收。

2011年,天津电视台推出了与初音未来神似的虚拟偶像——东方栀子。但因其外表及人设与初音未来过于相似,被不少网友痛斥,最终开发者决定放弃东方栀子。

2012年,由上海禾念信息科技有限公司制作的虚拟歌姬洛天依正式出道。她的形象与日本虚拟偶像不同,而是带着浓郁的中国本土特色:发饰是碧玉,腰坠则是中国结,名字中的三个字也与中国传统文化有着紧密的联结。出道至今,洛天依已拥有了庞大的粉丝群体:微博粉丝462万,同名话题阅读量7亿,B站粉丝近200万。在2015年的湖南卫视跨年演唱会上,李宇春翻唱了其歌曲《普通Disco》,此后洛天依的事业也随着歌曲的流行而水涨船高,舞台、代言接连不断。

洛天依的成功,让更多公司看到了中国虚拟偶像市场光明的前景。游戏、互联网、视频平台头部公司争相入局,相继推出自己的虚拟偶像,以此来收割红利。2018年,腾讯在《王者荣耀》三周年音乐盛典上推出“王者荣耀虚拟偶像”,人气英雄“貂蝉”成为“峡谷第一舞姬”;2017年,网易漫画将看板娘“鹿娘”虚拟偶像化,并与2018年发行了首张个人专辑,同年7月,网易游戏宣布推出《阴阳师》的“平安京偶像计划”,随后人气形象大天狗出现在了BML VR演唱会上;而游戏公司巨人则采取了与腾讯、网易不同的策略,该公司选择购买了已拥有成熟市场的虚拟偶像IP为己所用,即日本人气虚拟偶像Menhera Chan。

此外,视频平台也参与到了虚拟偶像浪潮中。作为中国二次元文化的聚集地——B站则是以虚拟主播为主。2017年,B站上线账号“虚拟次元计划”,旗下拥有“虚拟次元的小希”和“虚拟次元的小桃”两位虚拟主播,视频内容以影视剧解说、互动话题,以及生活分享为主。

截止目前,该账号共发布视频206个,粉丝近43万,均播放量在10万次左右。2019年,由爱奇艺打造的中国首支新生代潮文化的虚拟偶像乐队RiCH BOOM正式出道,该乐队由六名外形、性格各异的成员组成,打破了此前单人虚拟歌姬的套路,或为此后的虚拟偶像发展提供了新思路。

结语

中国虚拟偶像的出现及发展深受日本及欧美国家二次元文化的影响。此外,互联网的发展也为这一新兴流行文化提供了生长的沃土,粉丝经济也在同步催生这一群体的发展,帮助建构自我与群体的身份认同。随着技术与文化的发展与变革,虚拟偶像跨次元营销策略也逐渐增多,随之而来的发展瓶颈也在困扰着各开发方。

因此,在下篇文章中,我们将为大家进一步探析虚拟偶像的变现方式,以及未来的发展困境。

引用资料

①吕品. "‘完美偶像’:虚拟偶像迷群的身份认同研究——以虚拟歌姬‘洛天依’为例."新媒体研究(2019).

②蛋蛋姐. 《虚拟偶像养成记:比肩一线明星,撬动千亿市场》. 酷玩实验室.

http://dwz.date/b3Ca

参考资料

①喻国明,耿晓梦. "试论人工智能时代虚拟偶像的技术赋能与拟象解构."上海交通大学学报:哲学社会科学版1(2020):23-30.

②月下. 《腾讯、网易、巨人斥巨资先后入局,虚拟偶像市场究竟有何魔力?》. 游戏茶馆.

http://dwz.date/b3Cc

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