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现代汽车出钱、安波福出人,合资打造的Motional要冲击自动驾驶前五?

Motional正在进行符合SAE L4级自动驾驶标准的自动驾驶汽车的开发及其商业化应用,公司将在今年晚些时候开始在现代制造的新型车辆平台上测试完全无人驾驶系统。

文丨AutoR智驾  诺一

在全球自动驾驶研发的核心地区美国,Waymo、Cruise、Argo AI、Aurora 及 Zoox 并称为硅谷自动驾驶五大势力。

今天,再添一名自动驾驶玩家:Motional。

8月12日,现代汽车集团与安波福公司共同组建的自动驾驶合资公司正式公布了其公司及品牌名字:Motional。

Motional由现代汽车集团及安波福公司于2020年3月组建,旨在推动全球性能最优、安全性最高的自动驾驶汽车的开发和商业化进程。

Motional的总部设在波士顿,在匹兹堡,拉斯维加斯,圣莫尼卡,新加坡和汉城设有团队,最新的办公室在首尔,将成为关键的技术中心和测试地点。

Karl Iagnemma担任Motional总裁兼首席执行官,他曾是MIT的副总裁,该公司于2017年被Aptiv的前身公司收购,该公司计划今年将招聘人数增加45%。

新公司确立后,现代汽车和起亚汽车共同出资16亿美元以及4亿美元的研发资源,以在自动驾驶领域赶上竞争对手,安波福将其自动驾驶技术、知识产权和大约700名工程师转让给了Motional。

现代汽车集团与安波福公司各占Motional公司50%的股份,当前,对该合资公司的估值为40亿美元。

当前,Motional正在进行符合SAE L4级自动驾驶标准的自动驾驶汽车的开发及其商业化应用,公司将在今年晚些时候开始在现代的新型车辆平台上测试完全无人驾驶系统。

它的目标是在2022年向Robotaxi运营商及车队运营商推出无人驾驶系统及相关支持技术,并于2027年向公众推出自动驾驶汽车。

这一自动驾驶时间轴远晚于美国的Waymo以及中国的百度Apollo和文远知行等公司。

现代汽车集团首席副董事长郑义宣表示:“半个多世纪以来,现代汽车集团在全球市场助力人们实现梦想。Motional公司代表着创新的新前沿,它将成为开辟安全、便捷、绿色交通的先锋。我们过去一直处于汽车技术开发的前沿,相信Motional将继续延续这一成绩。”

Karl Iagnemma说道,“过去数十年来,Motional一直以无人驾驶技术领先,我们的DNA是Aptiv在先进技术方面的专业知识与现代在汽车制造和研发领域的领先地位的结合,具有独特的强大功能,使我们能够从根本上改变人们的生活方式,”

"Motional"官方介绍称,Motional是两个英文单词的融合:“motion(移动)”和“emotional(情感)”。

“移动”意指由公司的技术实现的汽车无人驾驶,以及公司及其前身数十年来推动行业发展的历程。

“情感”一词元素的融入彰显公司以人为本的理念,即重视无人驾驶的安全性和可靠性,为消费者提供安心的无人驾驶体验。

Aptiv总裁兼首席执行官凯文·克拉克表示:“ Motion是个好名字,向消费者表明他们乘坐的是对乘客,城市和环境安全的无人驾驶汽车,随着Motional致力于通过其可生产的自动驾驶系统改变出行方式,Aptiv将通过我们先进的ADAS平台为自动驾驶汽车铺平道路,该平台可挽救当今的生命并建立对高度自动化汽车的信任。”

Iagnemma说:“我们是这个领域的领导者,在真实道路上与更多真实乘客互动的过程比其他任何人都多,Motional是一个醒目的大胆商标,反映了我们将如何继续自信地领导该行业和交通运输的未来。”

Iagnemma还表示,虽然公司名字是新的,但Motional团队在很长一段时间内都致力于研发自动驾驶技术,从NuTonomy、德尔福、安波福,一直到现在的Motional。

Iagnemma于2013年推出了无人驾驶初创公司NuTonomy,期间他们参加了历史悠久的DARPA大挑战赛,然后于2017年以4亿美元的价格将其出售给了Delphi。

他的工程师负责了世界上第一个Robotaxi试点计划,完成了从美国纽约到旧金山一次真正的自动驾驶旅行。

在过去两年间,安波福与Lyft合作,让配备了安全驾驶员的自动驾驶出租车在拉斯维加斯完成了超过10万次的出行服务。

当前,新冠疫情给很多自动驾驶汽车项目带来困境,导致美国以及其他国家的自动驾驶汽车都暂停了测试。

同时,还有专家声称,对于有卫生意识的消费者而言,Robotaxi可能更难部署。

不过,Motional提出了不同的看法。

Motional在7月17至21日期间在网上进行了一项调查,结果发现,因为疫情,19%的受访者表示对自动驾驶汽车更加感兴趣,而且超过56%的受访者认为自动驾驶汽车可以帮助解决出行挑战。

此外,25%的受访者表示对定期体验自动驾驶技术“很感兴趣”,62%的人认为自动驾驶汽车是未来的发展方向。

这与美国调查公司(SurveyUSA)与自动驾驶汽车教育合作伙伴(PAVE)在今年2月和3月进行的一项民意调查形成了鲜明对比。

在PAVE的调查中,近一半的受访者表示:“绝不会乘坐自动驾驶出租车或共享车”,而21%的人表示,不确定,五分之一的受访者则认为自动驾驶汽车绝不可能安全。

除此之外,另一项研究表明,无人驾驶汽车会使驾驶者本身变得更糟,并且在紧急情况下接管方向盘的能力下降。

当被要求控制汽车时,将近一半的驾驶员不得不注视地板以确保他们的脚踩在正确的踏板上,超过  80%的人在模拟道路上使用手机。

英国交通政策非营利组织RAC基金会负责人史蒂夫·古丁表示:“重新控制超速驾驶汽车是一项危险的任务,而在紧急情况下可以接管人类驾驶员的想法似乎充满了困难。”

因此,Motional将以“增量扩张”为目标,以打消公众对自动驾驶汽车的怀疑。

未来,Motional会在自动驾驶领域占领一席之地?

从目前来看,在技术层面和数据层面已经有了安波福和现代汽车的支持,在资金层面,40亿美元的估值在高位,此外,韩国还计划在2021年至2027年之间在自动驾驶技术上花费1.4万亿美元。

这将给予Motional最大的支持。

自动驾驶汽车领域的竞赛中,以车企牵动合资做自动驾驶公司正逐渐成为主流,这其中,包括了大众与福特将共同控股Argo AI,丰田汽车正在创建一家名为Woven Planet Holdings的公司以及通用旗下自动驾驶子公司Cruise。

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