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Nikola首席执行官:即使与通用汽车交易破裂也可继续经营下去

随着指控的进一步加剧,更多关于米尔顿及Nikola公司的信息浮出水面。

图片来源:Nikola Corp

记者 | 李亦萌

今年9月早些时候,美国汽车制造巨头通用汽车与电动汽车初创企业Nikola宣布了一项总价值达20亿美元的纯股权交易。双方计划共同制造Nikola Badger电动卡车。

可距离上述交易官宣仅过去两天,做空机构兴登堡研究公司(Hindenburg Research)就发布了一则爆炸性报告称,Nikola公司伪造了技术成就。此举引发了美国联邦政府对Nikola的质询,此后该公司创始人特雷弗·米尔顿(Trevor Milton)宣布辞职,同时外界对Nikola与通用汽车的交易进展也充满了猜测。

按照通用汽车与Nikola此前的谈判内容,通用汽车原拟为这家初创公司生产其首款电动卡车Badger,后者将推出动力电池版以及燃料电池版。

Wedbush分析师表示,对于Nikola而言,与美国最大汽车制造商之一签订合作协议提高了该企业的信誉度,并提高了其股价。 Markets Insider此前曾报道称,这一消息得到宣布后,Nikola的股价上涨了53%。

对通用汽车而言,这笔交易本来也可为其带来回报。按约定, Nikola方面将向通用汽车支付7亿美元来设计和制造Badger,同时通用汽车可以在新皮卡上展示其Ultium电池能力,并取得该车型80%的排放积分。 作为交易的一部分,通用汽车还将成为Nikola半挂卡车(不包括欧洲)的燃料电池独家供应商。

9月10日,兴登堡研究公司宣布收集了“大量证据”,并表示Nikola是特雷弗·米尔顿在其职业生涯中通过数十起错综复杂的欺诈行为所构建的一个骗局。 该机构选择对Nikola做空,这意味着如果Nikola的股价下跌,它就可以获利。

该报告称,Nikola对拥有专有电池技术、天然气井、太阳能电池板和制氢能力的说法是错误或具有误导性的。 该报告还说,虽然米尔顿声称Nikola在内部设计其车辆的关键部件,但该技术实际上是从第三方获得许可或购买的。

此外,兴登堡研究公司(Hindenburg Research)表示,Nikola所推介的半挂卡车Nikola One是“一场闹剧”。 在一次活动中,这家电动汽车公司声称其卡车的电气系统工作正常,但兴登堡的报告称,舞台下有一根电缆在秘密地为卡车供电。

兴登堡的报告还针对Nikola此前发布一则半挂卡车在公路上行驶的宣传视频指出,这辆卡车被拖到山顶上,然后在卡车沿山路向下滑行时进行拍摄,以使其看起来好像在运转。

对此指控,特雷弗·米尔顿(Trevor Milton)当天在社交媒体上发声称,该报告为“恶意攻击”,并迅速进行了反驳。“给我几个小时的时间,让对他们的谎言做出回应。”他写道。

在随后(9月14日)发布的声明中,Nikola 针对兴登堡的报告发布了一篇详细的回应,称兴登堡方面的行为“旨在给投资者造成错误的印象,并负面操纵市场,以便从经济上帮助卖空者获益,其中也包括兴登堡本身。”

为了回应兴登堡关于Nikola隐瞒使用第三方技术(特别是逆变器)的说法,Nikola方面表示,该公司一直在设计自己的逆变器,但“确实在原型车中使用了第三方零件”,并表示“这种操作在汽车制造商之间很常见”。

作为对兴登堡声称其伪造了Nikola One半挂卡车行驶能力的回应,Nikola没有否认卡车从山上滑行下山的说法。 相反,Nikola表示,他们从未宣称该车辆是在“自己的推进力”或“动力总成的驱动”下行驶的。

“该公司没有说清任何事。”兴登堡第二天在题为《我们将Nikola的回应视为被默认的证券欺诈行为》的声明中写道。

9月14日,美国媒体报道称,美国证券交易委员会(SEC)正在进行初步审查,以了解Nikola是否违反了任何证券法。 第二天,《金融时报》则报道说,美国司法部也在调查兴登堡的指控。

对此,Nikola发言人上周五(10月16日)在接受媒体采访时称:“Nikola欢迎证券交易委员会介入此事。”

“我们是一支非常有能力的团队,已对此事做出适当的关注。” 通用汽车首席执行官玛丽·博拉(Mary Barra)在9月15日举行的一场活动上说。

博拉告诉与会者,具体的问题应当向Nikola方面提出。但针对与这家初创公司达成的协议,她持坚决捍卫的态度:“根据我们共同达成的协议,这项合作可以验证我们的技术,帮助我们让更多的人用上此类技术,同时还可以为我们带来规模优势,有助我们降低成本。”

“Nikola存在于我的血液中,并将永远存在。我们的重点应该放在公司及其改变世界的使命上,而不是放在我身上。”米尔顿在9月20日的一份声明中说,“因此,我做出了艰难的决定,将与董事会沟通,并自愿辞去执行主席一职。”

公司董事会成员、前通用副总裁Steve Girsky随后接替了他的职位。

根据CNBC的报道,伴随米尔顿的突然离开,Nikola的这位最大股东放弃了当时价值1.66亿美元的公司股权以及该公司2000万美元的咨询合同,但将继续持有时价31亿美元的Nikola股票 。根据某些规定,Nikola将支付米尔顿的律师费。

自从受到欺诈指控以来,Nikola的股价受到重创。相较与通用汽车的合作消息宣布时,Nikola的股价下跌了53%。

美国媒体9月30日报道说,鉴于自协议宣布以来Nikola的股价经历了急剧下跌,通用汽车可能会在Nikola中持有更大的股份。上述协议达成时,通用汽车所提议持有的11%股份价值约20亿美元。 现在,它的价值还不到此前一半。

“我们与Nikola的交易尚未关闭。”通用汽车公司发言人9月29日表示, “我们将继续与Nikola进行讨论,并将在适当或需要时提供进一步的信息更新。”

Nikola高管上周四(10月15日)对Badger 项目的重要性进行了“淡化处理”。据《金融时报》报道,Nikola首席执行官马克·罗素(Mark Russell)表示:“对于某些股东而言,Badger是一个有趣而令人兴奋的项目,但我们的机构股东主要关注商业计划。”

罗素周四还表示,如果没有通用汽车这样的汽车主机厂合作伙伴,就不会制造Badger。他甚至表示,即使与通用汽车的交易破裂,该公司也可以继续经营下去。

通用汽车方面未就此事作出评论。

“Nikola将继续与通用汽车共同努力,以完成交易,并将在适当或需要时提供进一步的信息更新。”Nikola发言人上周五接受采访时说。

目前,通用汽车和Nikola之间的谈判仍在进行中。 如果这笔交易到12月3日仍未完成,那么任何一方都可以宣布放弃。

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