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《纽约时报》评出2020十大好书,奥巴马《应许之地》入选

值得注意的是,虚构类与费虚构类中各有一本与莎士比亚相关的著作入选。

制图:Luis Mazon

按:当地时间23日,《纽约时报》公布了书评编辑部评选出的10本2020年度好书,包括5本小说和5本非虚构作品。

入选的小说类作品关注到了气候变化议题、种族主义议题以及美国主导的文化叙事。5本非虚构作品探索了硅谷的暗流、战争的真谛、遗传精神分裂对家庭与人的颠覆,美国前总统奥巴马的两卷本回忆录的第一卷《应许之地》也在年度好书之列,《纽约时报》认为这本总统回忆录“与前辈们的书最大的不同,在于其非凡的自省程度”。

值得注意的是,虚构类与费虚构类中各有一本与莎士比亚相关的著作入选。获得2020年女性小说奖的玛姬·奥法雷尔(Maggie O'Farrell)的《哈姆内特》讲述了莎士比亚丧子的故事,他11岁儿子哈姆内特的死亡被认为塑造了之后的传世名作《哈姆雷特》,《纽约时报》评价这部作品是“一幅无法言说的悲情画卷,却蕴含着巨大的美感”。莎士比亚研究专家詹姆斯·夏皮罗被认为在新作《莎士比亚在分裂的美国》超越了自己,“他选择了两个超级文化主题——莎士比亚和美国,并剖析了它们碰撞的影响。”

小说类:

01《儿童圣经》(A Children's Bible

莉迪亚·米莱特(Lydia Millet) 著

《儿童圣经》

《儿童圣经》的故事发生在美国东北部的一栋乡村别墅里,一群孩子和他们的中年父母在一起过暑假。当大人们沉迷于(药片、酒精、性)时,孩子们——心灰意冷的年轻人和他们被父母忽视的弟弟妹妹们,却在一旁越来越厌恶地旁观。但随着气候崩溃和社会崩溃的侵袭,代际喜剧很快变得黑暗起来。随之而来的混乱是以圣经场景和符号来加以强调的:一个乘着充气筏在芦苇丛中穿行的人,从洪水中救出又被装进货车后座的动物,一个在马槽中出生的婴儿。

《纽约时报》评价米莱特的这部小说是“一则关于气候变化的滑稽寓言”,认为作者以轻松的笔触“为基础的神话注入了新的意义,也最终带来了希望”。

02《金刚执事》(Deacon King Kong

詹姆斯·麦克布莱德(James McBride) 著

《金刚执事》

《纽约时报》认为麦克布莱德的小说囊括了许多内容《金刚执事》是一部神秘故事、一部犯罪小说、一部都市闹剧,同时也是一部1960年代末布鲁克林的社会学画像,“以深情的笔触指挥着他的反派交响曲,从未忽略欢愉中的苦难和不公平。”

小说的中心人物是执事Cuffy Lambkin,又名Sportcoat,他是堤道住房项目的老居民、鳏夫、教会信徒、零工、酒鬼。在莫名其妙开枪打掉了当地毒贩的一只耳朵后,他成为了通缉犯。情节还跳脱到囊括了敌对的贩毒团伙、意大利走私犯、被埋藏的宝藏、教堂姐妹和Sportcoat早已死去的妻子(她仍然从坟墓中作威作福)。

麦克布莱德此前著有小说《上帝鸟》(The Good Lord Bird)和回忆录《水的颜色》(The Color of Water)等,曾获美国国家图书奖。

03《哈姆内特》(Hamnet

玛姬·奥法雷尔(Maggie O'Farrell) 著

《哈姆内特》

《纽约时报》赞美这部小说是“想象力和同理心的大胆壮举”,认为它为一个历史之谜赋予了血肉和感情。1596年,莎士比亚11岁的儿子哈姆内特死亡,这一悲剧很可能塑造了他其后创作的戏剧《哈姆雷特》。

奥法雷尔是一位爱尔兰小说家,她以感性生动的方式勾勒了莎士比亚家乡的世界:他脾气暴躁的父亲的手套店里有新皮革的味道;他第一次亲吻艾格尼丝的仓库里弥漫着苹果的香味,艾格尼丝是农夫的女儿,也是成为他妻子的天才医者;还有当她无法从瘟疫中拯救儿子时,她所遭遇的毁灭。《哈姆内特》被认为是“一幅无法言说的悲情画卷,但却蕴含着巨大的美感”。

04《故乡挽歌》(Homeland Elegies

阿亚德·阿赫塔(Ayad Akhtar) 著

《故乡挽歌》

《纽约时报》评价称,阿赫塔的第二部小说既是个人的也是政治的,“读来如同一本完美的散文集,塑造了棱角分明的身份。”

《故乡挽歌》的故事从沃尔特·惠特曼、高亢的美国序曲和民族归属感的梦想开始讲述——在接下来的技巧性章节中,叙述者有条不紊地将其拆解。资本的诱惑与毁灭、911的伤痛、文化排斥的苦药:阿赫塔毫不留情地批判了美国的主导叙事。作者经常重述父亲的主题,他的父亲是巴基斯坦移民,曾经是唐纳德·特朗普的医生,他在生活中始终都在寻求一个紧迫问题的答案:到头来,成为一个美国人需要什么?

05《消失的一半》(The Vanishing Half

布莉·贝内特(Brit Bennett) 著

《消失的一半》

《纽约时报》认为贝内特精心构思了小说《消失的一半》,人物包括一位跨性别人士和一位女演员,邀请我们思考身份是如何被选择和被强加的,以及“冒充白人”(passing as white)在多大程度上可以描述一种比我们想象中更普遍的现象。

贝内特的处女作是小说《好女孩》,《消失的一半》是她的第二部作品。在光鲜亮丽的表面和引人入胜的情节之下,小说中隐藏着对自我定义的可能性和局限性的激进反思。交替的章节分别叙述了来自吉姆·克劳法(美国南部对有色人种实行种族隔离制度的法律)时期,路易斯安那州一个黑人小镇的双胞胎姐妹斯特拉和戴思芮的不同命运,在这个小镇,居民以自己的浅色皮肤为荣。当斯特拉决定冒充白人时,姐妹俩的生活发生了分歧,多年后却再次意外地发生交汇。

非虚构类:

06 《隐谷路》(Hidden Valley Road

罗伯特·科尔克(Robert Kolker) 著

《隐谷路》

1945年,唐和米米·高尔文生下了他们12个孩子中的第一个孩子。聪明和帅气是他们家族的特点,但精神疾病也是其中之一。到70年代中期,高尔文的10个儿子中有6个患上了精神分裂症。“对于一个家庭来说,精神分裂症主要是一种感觉上的体验,仿佛家庭的基础永久地倾斜了,”科尔克写道。

《纽约时报》评价这部作品是“叙事新闻的壮举”,也是一次“对同理心的研究”。科尔克被认为怀着巨大的同理心,揭开了高尔文一家的故事,同时追踪了治疗这种疾病的科学进展。

07 《应许之地》(A Promised Land

巴拉克·奥巴马(Barack Obama) 著

《应许之地》

总统回忆录旨在提供信息、烘托声誉,并在一定程度上塑造历史进程,《纽约时报》称,奥巴马的回忆录也不例外,然而,“它与前辈们的书最大的不同,是其非凡的自省程度。他邀请读者进入他的脑海,与他一起,思考国家安全的生死问题,审视他决策的每一个细节。”

奥巴马的《应许之地》描述了忍受艰难立法过程的感受,阐述了他对医改和经济危机的思考。《纽约时报》评价他是一位平易近人、优雅的作家,并在叙述中穿插了亲切的家庭轶事和世界领导人及同事的简单小传。此书是两卷回忆录中的第一卷,句点画在2011年。

08 《莎士比亚在分裂的美国》(Shakespeare in a Divided America

詹姆斯·夏皮罗(James Shapiro)

《莎士比亚在分裂的美国》

夏皮罗此前写作了两本与莎士比亚有关的作品,分别为《争议遗嘱:谁写了莎士比亚?》(Contested Will: Who Wrote Shakespeare?)和 《1599年:威廉·莎士比亚一生中的一年 》(1599: A Year in the Life of William Shakespeare),《纽约时报》认为他在最新著作《莎士比亚在分裂的美国》中超越了自己,“他选择了两个超级文化主题——莎士比亚和美国,剖析了它们碰撞的影响。”

每一章都以一年为中心,各有侧重。第一章“1833年:异族通婚”,围绕约翰·昆西·亚当斯(美国第六任总统)和他对苔丝狄蒙娜(《奥赛罗》中的人物)的执着仇恨展开。最后一章“2017:左|右”,展现了夏皮罗真正的写作技法, 分析了中央公园臭名昭著的《凯撒大帝》话剧表演(在此版剧目中,凯撒大帝的角色用来影射特朗普,上演后遭到抗议)。至此,《纽约时报》评价称,“很明显,本书的真正主题不是莎士比亚戏剧,而是美国。”

09 《诡谷》(Uncanny Valley

安娜·维纳(Anna Wiener)

《诡谷》

《纽约时报》评价维纳风格化的回忆录是一部不寻常的文艺作品,记录了科技世界的幻灭。维纳在纽约一家文学机构担任低薪助理,她对这份工作感到厌倦。于是在20多岁的时候,她听从湾区创业公司的召唤,向西走去,那里充满了乐观、活力和现金。维纳做了一系列不光彩的工作,担任各种客服岗位。但维纳不显眼的位置却成了一种恩惠,为她提供了一个无与伦比的有利位置,让她可以仔细观察自己的领域。结果是,她以严谨的观察力,悄悄地揭露了一个行业的公共理想主义与内部不公之间的巨大差距。

10 《战争》(War

玛格丽特·麦克米伦(Margaret MacMillan)

《战争》

《纽约时报》评价《战争》是一本简短的书,但内容丰富、主题深刻。麦克米伦认为,战争——战斗和杀戮——与人类的意义紧密相连,以至于将其视为一种畸形的现象反而错过了重点。战争为许多文明带来巨大灾难,但也带来了诸多伟大成就。战争就在我们身边,影响着我们所见所做的一切,融入我们的骨子里。“麦克米伦的写作令人印象深刻,轻松自如。实际上,她书中的每一页都很有趣,尽管其论点严峻,但甚至富有娱乐性。”

(翻译:李思璟)

来源:纽约时报

原标题:The 10 Best Books of 2020

本文为转载内容,授权事宜请联系原著作权人。
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