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乔治·奥威尔进入公版之后

奥威尔的传记作者解释说,虽然这位作家的大部分作品已经在英国公版,但对其使用的限制仍然比你想象中多。

准备好重新出版了吗?……乔治·奥威尔。图片来源:Popperfoto/Getty Images

1950年1月21日,乔治·奥威尔在伦敦大学学院医院去世,享年46岁。这意味着,与格雷厄姆·格林(1991年去世)或安东尼·鲍威尔(2000年去世)等长寿的同代作家不同,奥维尔的绝大多数经典作品(迄今有21本)在2021年1月1日刚刚过了版权期。自然,出版商们——他们紧盯着这种机会——早就在努力利用好这个时间,并将在未来几个月带来大量新版本。

牛津大学出版社正在制作奥维尔主要作品的“世界经典”版本,还有几本厚重的汇编即将上架,例如Flame Tree出版社的《乔治·奥威尔:反乌托邦的愿景》(George Orwell: Visions of Dystopia)。我对此也有兴趣,并打算利用春天的隔离期准备奥威尔六部小说的注释版。在2023年我撰写的奥威尔新传记[2003年《奥威尔:人生》(Orwell: The Life)的续集]出版之前,将以每年两部的频率面世。至于非印刷品衍生品,在2020年12月中旬,就已经有一款《动物农场》电子游戏登陆线上了。

1949年初版《一九八四》的封面。图片来源:Granger Historical Picture Archive/Alamy Stock Photo

就像版权截止的方式一样,这一切都不等同于自由竞争。除了Houghton Mifflin出版社外,任何美国出版商若想开始奥威尔的出版狂欢,都必须等到2030年,即奥威尔第一本在美国出版的书——《缅甸岁月》——打破95年的壁垒之时。而急于求成的英国出版商也不得不采取一定的谨慎态度。杰出的奥威尔学者彼得·戴维森早在上世纪80年代中期就编撰了六部小说的新版。由于它们的版权目前由企鹅兰登书屋持有,任何人都不能重新出版这些作品。有志于再版的人,包括我在内,不得不回到40年代末出版的标准版文本,或者是《牧师的女儿》和《让叶兰继续飘扬》这两部连奥威尔自己都非常讨厌的作品——他把前者描述为“胡说八道”——以至于他在有生之年拒绝重印,这两本作品分别初版于1935年和1936年。

任何人也不能染指1950年后曝光的所有材料,彼得·戴维森则费尽心思地将这些材料汇集在他的《乔治·奥威尔全集》(George Orwell: The Complete Works,1998年)中。其中包括《如此,如此的欢乐》(Such,Such Were the Joys),记述了他在一所塑造个性的苏塞克斯预科学校所遭受的苦难。本书于1952年首次在美国出版,但由于担心诽谤诉讼,直到1968年才在英国出版。这些禁令也适用于诸如奥威尔第一任妻子艾琳的信件等诱人的材料,这些信件被汇集在了戴维森的《失落的奥威尔》(The Lost Orwell,2006)中。此外还有2018年曝光的两批奥威尔信件,奥威尔的儿子理查德·布莱尔最近向UCL的奥威尔档案馆赠送了这些信件。

另一方面,任何戏剧家、电影人、电子游戏玩家或“机智与智慧并存的”编纂者,如果想改编《动物农场》或《一九八四》,实际上,他们可以这样做。在许多将这些小说搬上舞台或银幕的失败尝试中,一个特别的亮点是大卫·鲍伊在20世纪70年代初试图创作《一九八四》音乐剧,但在奥威尔遗孀索尼娅表示严重不满后,他的尝试最终失败。该项目的一些片段收录于《Diamond Dogs》(1974)。遗憾的是,鲍伊一直未能实现他的梦想。谁知道呢——也许Arctic Monkeys乐队的主唱Alex Turner(他的第一首单曲就提到了 “来自《一九八四》的机器人”)已经在努力写歌了。

(翻译:李思璟)

来源:卫报

原标题:George Orwell is out of copyright. What happens now?

本文为转载内容,授权事宜请联系原著作权人。
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