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福特计划在以色列测试自动驾驶汽车,2022年底前推出无人驾驶出租车服务

福特以色列研发中心负责人称,在相关测试取得成功后,福特率先将把自动驾驶技术导入美国市场投入实际应用。

图片来源:Ford Motors

记者 | 李亦萌

在获得以色列交通部许可后,美国汽车制造商福特汽车公司将在几周内开始在该国的公共道路上进行自动驾驶测试。

该项目由该公司位于以色列的研发中心运营。具备自动驾驶技术的福特Fusion车型将配备摄像头、雷达和激光雷达传感器技术。SAIPS创始人兼首席执行官Udy Danino说,该测试的目的是使研发团队能够亲自看到他们开发的算法在实际道路条件下运行的情况。

自2016年被这家美国汽车制造巨头收购以来,总部位于特拉维夫的SAIPS在福特的自动驾驶汽车业务中一直发挥着重要作用。

“经过长达4年的远程工作之后,我们意识到需要进入下一阶段。 到目前为止,我们一直在开发软件,将其发送到美国,并获得反馈。 我们希望能够缩短这一流程。”Danino说。

在过去几年中,英特尔的Mobileye部门、通用汽车以及俄罗斯的Yandex分别在以色列进行了自动驾驶汽车测试。 

在全球自动驾驶汽车竞赛中,福特扮演着重要角色,后者与一家名为Argo AI的公司合作开发了这项技术。在Argo AI内部,福特和大众分别持有40%的股份。

按计划,福特将在2022年底之前在美国多个城市推出自动驾驶出租车服务。出租车将配备4级自动驾驶技术,这意味着,它们的自动驾驶功能只有在满足某些特定条件的情况下才能实现 。

“如果拥有一辆价格在2万-3万美元之间的汽车,美国消费者就不会在自动驾驶汽车上额外花费5万美元,因此私家车市场就不那么重要了。”Danino解释说。

“相比之下,无人驾驶出租车市场在财务方面更具吸引力。在诸如优步之类的出行服务中,驾驶员成本占总出行成本的70%,这意味着自动驾驶汽车的技术成本可以很快被收回。”他补充道。

福特汽车去年4月宣布,由于新型冠状病毒大流行,该公司将自动驾驶技术的发布时间从2021年推迟到2022年。但是,让无人驾驶汽车真正上路,依然面临着更大挑战。

“毫无疑问,人们很快就会对自动驾驶汽车到来的时间表感到失望。” Danino说,“业界现在意识到,问题比开始时想的要复杂。 有人说推迟自动驾驶汽车问世的是法规,但这远非事实。 问题仍然在于技术。 我相信,在可靠的制造商提供高质量解决方案的那一刻,监管机构将很难反对将技术推向市场。 如果他们反对,那将意味着对每年数以万计、有可能死于交通事故的人判处了死刑。”

基于SAIPS构建的福特汽车以色列研发中心负责开发与精确三维地图相关的算法,后者是自动驾驶赖以实现的重要基础。这些高清地图不仅需要显示行车道路,还需要显示人行道、交通信号灯和道路标志,以帮助汽车管理驾驶环境。 

以色列研发中心还在开展其他项目,其中一些是长期项目,与做出驾驶决策所需的技术有关。

自动驾驶汽车行业近年来经历了整合过程,许多小公司被大公司吞并。最近,亚马逊收购了Zoox公司。Danino表示,在这一过程中涌现出来的行业主要参与者是排名第一的Waymo(以前是谷歌旗下自动驾驶部门),其次是福特旗下的Argo,然后是通用汽车的Cruise自动驾驶子公司。

“毫无疑问,Mobileye和英特尔跻身前五名,低估他们将是一个很大的错误。 他们做得很好。”他补充说。

实际上,福特和Mobileye在行业中占据了几乎相同的空间,这使它们成了正面竞争者。

“福特和Mobileye有着复杂的关系,”Danino说。 “一方面,Mobileye为福特提供高级驾驶员辅助系统,另一方面,两者在更高的自动驾驶水平上开展竞争,但是他们以绅士风度赢得了相互尊重。”

Danino表示,从长远来看,行业整合可能会对开发激光雷达技术的公司构成威胁,该技术使自动驾驶汽车能够识别周围的事物。在过去的一年中,其中有一些公司选择通过有目的性的收购,进行技术合并。例如Luminar和Velodyne。 以色列的Innoviz也在计划进行合并,其估值为14亿美元。

“由于这是一个复杂的问题,我相信只有少数制造商将主导自动驾驶汽车市场。” Danino预测,“我们已经看到,大公司更喜欢内部开发激光雷达,而不是依赖Waymo、Argo和Mobileye等外部供应商。 我并不是说外部供应商根本没有空间,但是如果有三个主要制造商开发自己的激光雷达,那将对这个行业的其他参与者构成威胁。”

Danino警告说,还有其他障碍威胁着以色列汽车科技初创企业的未来。 目前,许多公司已经开发了一系列新型传感器,并希望将它们带入下一代自动驾驶汽车中。 但目前,汽车制造商认为这种价格高达数百美元的解决方案有点过于昂贵。

“有很多初创公司正在开发传感器,这些传感器尤其有助于应对明亮的灯光和恶劣的天气。” Danino说,“从一开始的扎堆入局到今后,留在竞争中的玩家将越来越少。 只有那些拥有高质量产品的人才能胜出, 我认为自然选择将发挥其作用。”

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