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三十多岁最开心?最新研究揭示了年龄与幸福之间的关系

一项研究的大多数受访者认为,自己在30多岁时比在20多岁时更幸福。

图片来源:RyanJLane via Getty Images

如果你的余生可以停留在某个年龄,你会怎么选择?你会选择9岁,免除生活中最繁琐的责任、与朋友玩耍并练习乘法口诀吗?或者你会选择20岁出头的时候?那时你觉得时间是无限的,世界尽在你的掌握之中:朋友、旅行、酒吧和俱乐部在向你招手……

西方文化将“年轻”理想化,所以在最近的一项调查中,这个问题最受欢迎的答案不是9岁或23岁,而是36岁,这不禁让人感到惊讶。

然而作为一名发展心理学家,我觉得这个回答很有道理。在过去的四年里,我一直在研究人们30多岁和40岁早期的经历,我的研究让我相信,这个人生阶段虽然充满了挑战,却比大多数人想象的更有价值。

职业和照顾危机

当我是个30多岁的研究员时,我想多读读关于我所处的年龄段的文献。这时我才意识到,没有人对30多岁和40岁出头的人进行研究,这让我很困惑。人们在这个时间段会经历很多事情:买房,结婚或离婚,构建职业、改变职业,生孩子或不生孩子。

要研究一件事,起个名字总是有帮助的。因此,我和我的同事们将30岁到45岁这段时期命名为“成熟的成年期”。虽然我们还在收集数据,但目前我们已经采访了这个年龄段的100多人,还收集了600多人的调查数据。

《幸福的家庭》 扬·斯特恩 绘 图片来源:Rijksmuseum/Google Arts & Culture

我们开始这个大型项目时,以为会发现成熟的成年人很快乐,但也很挣扎。我们认为人们在这一时期的生活中会有所收获,也许是在事业、家庭和友谊上安定下来,或者是在身体和认知上达到顶峰,但也有一些重大的挑战。

我们预料到的主要挑战是我们所说的“职业与照顾危机”。这指的是在30多岁和40多岁早期发生的工作场所需求和照顾他人的需求之间的冲突。人们试图在所选择的职业中攀登一个阶梯,同时也越来越多地被期望照顾孩子、伴侣的需求,或者照顾年迈的父母。这些都会造成很大的压力,带来很大的工作量。

然而,当我们开始研究数据时,却发现了让我们感到惊讶的结论。是的,这个年龄段人们感到不堪重负,并说自己时间太少,要做的事太多。但他们也感到满足,所有给他们带来压力的事情也给他们带来了快乐。

比如,44岁的玉英说:“虽然这个年龄段有很多复杂的事情,但我觉得现在很踏实快乐。”39岁的妮娜则直接用“幸福极了”来形容自己的状态。(根据研究协议的要求,本文使用的名字都是化名。)

在更仔细地研究数据后,我们开始了解为什么人们可能希望停留在36岁而不是其他任何年龄。人们谈到他们正处于人生的黄金时期,经过多年的努力发展了事业和人际关系,感觉自己终于达到了巅峰状态。36岁的马克分享说,至少对他来说,“事情感觉更到位了……我已经把一台机器组装在一起,终于有了它所需要的所有部件,”他说。

在经历了动荡的20多岁之后松一口气

除了觉得自己从20多岁开始已经积累了职业、人际关系和生活技能外,人们还说他们更自信、更了解自己了。

36岁的朱迪在反思20岁以后的生活时,对自己获得的智慧表示赞赏。

“现在你已经有了10年的生活经验。而你在20多岁时对自己的了解,并不一定代表你想要的东西是错的。只是你那时候有机会弄清楚什么是你不想要的,什么是不适合你的......所以到了30多岁,就不会浪费一堆时间去和没那么喜欢的人约会好几次,你有信心和自信,说得出‘嘿,谢谢,但不用了’。你与朋友的关系越来越紧密,因为你剔除了生活中不需要的那些带来麻烦的人。”

我们采访的大多数成熟的成年人似乎都认识到,他们在30多岁时比20多岁时更快乐,这影响了他们如何看待身体出现衰老迹象的信号。例如,37岁的丽莎说:“如果我可以在身体上回到过去,但情感和精神上也得回到过去的话......我不愿意。我宁愿接受松弛的皮肤。”

并不适用于每个人

在看待我们的研究时,有一些注意事项。

访谈主要是针对北美中产阶级进行的,许多参与者是白人。对于那些工人阶级,或者那些不得不面对几十年以来的系统性种族主义的人来说,成熟的成年生活可能并不那么美好。

对于那些工人阶级,或者那些不得不面对几十年以来的系统性种族主义的人来说,成熟的成年生活可能并不那么美好。图片来源:Markus Spiske/Unsplash

另外值得注意的一点是,新冠病毒加剧了职业与照顾危机,尤其是对女性而言。出于这个原因,新冠病毒可能会导致生活满意度的下降,特别是对于那些试图一边全职工作和一边全职照顾孩子的父母来说。

同时,人们认为30多岁(而不是20多岁或十几岁)是他们生活中的最佳时刻,是他们想要重温的阶段,这表明我们应该更关注这段时期。

而这种情况正在慢慢发生。除了我的研究之外,凯琳·舍费尔(Kayleen Shaefer)最近出版的《但你还是那么年轻》(But You’re Still So Young)探讨了人们如何度过30多岁这段时期。她在书中讲述了改变职业道路、处理人际关系和生育问题的各种故事。

我和同事们希望,我们的工作和舍费尔的书只是一个开始。对成年后的挑战和回报的了解越多,就能为社会提供更多的工具来支持这一年龄段的人们,确保这个巅峰时刻不仅能为我们留下美好的回忆,也能为我们的余生打下坚实的基础。

本文作者Clare Mehta是伊曼纽尔学院心理学副教授。

(翻译:李思璟)

来源:The Conversation

原标题:A composite of different parts of a face at different ages

本文为转载内容,授权事宜请联系原著作权人。
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