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人力资源算基础设施吗?拜登发展照护经济引争议

富国和穷国都应该认识到,人力或许比任何其他形式的资本都更有资格成为基础设施。

来源:视觉中国

记者 | 王磬

在照护人类上花钱算不算投资基础设施?

自美国总统拜登于上月底提出高达2万亿美元的 “美国就业计划”(American Jobs Plan)以来,这一问题引发了争议。

该计划旨在修复美国严重老化的道路和桥梁,完善供应链;同时也尝试改善医疗和儿童保健系统。根据这一计划,美国将投资6210亿美元用于改造交通基础设施,3000亿美元用于重振制造业,3110亿美元用于改造电网、宽带和饮水设施。

此外,有4000亿美元将用于家庭医疗,主要是针对老年人;另有250亿美元将用于支持儿童保育。拜登称,这是自二战以来美国最大的就业投资。但它引发了争议。

界面新闻此前已有报道,它到底是“基建计划”还是“就业计划”?几乎所有共和党人和一些中间派民主党人,都对这种扩大的基础设施定义感到担忧。他们称其充斥着自由派的优先支出项目,并扬言要删除对于照顾老幼的居家和社区工作资助。

白宫经济顾问委员会主席劳斯(Cecilia Rouse)为拜登辩护,这用于照护经济的4000亿美元是合理的基建投资,也是拜登致力解决经济不平等积疾的关键环节。

“如果没有人照顾我的父母或孩子,我就没办法去工作,”劳斯称。

照护行业机构LeadingAge预估,美国民众在65岁之后,有半数需要长期照护的服务与支持;到2040年,美国将有四分之一人口满65岁或更老。目前美国人口超过3.3亿。

《金融时报》专栏作家RANA FOROOHAR撰文指出,美国最需要投资的基础设施其实是人力。拜登计划在医疗、家庭护理和教育上花费数十亿对经济和政治都有好处。

未来由于人口老龄化,医疗保健将是未来的工作岗位所在。根据美国劳动部门的数据,未来十年,家庭保健和个人护理的增长速度预计将超过其他工作类别。富裕国家“将需要我们在其他经济领域所能获得的所有自动化,以便充分提高生产力,并弥补因照顾老龄人口而失去的工作”。

尽管护理工作常被认为是社会经济领域最底层的工作,但专家认为,如果做得好,它也可以在顶端释放更多的生产力。

麦肯锡全球研究所估计,到2040年,更好的健康结果可以使全球GDP增加12万亿美元,其中很大一部分来自于提高那些患有健康问题,或有护理责任的现有劳动力的生产力。

特别是女性,可以从加大对“护理经济”的投资中获益良多。哈佛大学的一项关于《大流行病时期的不平等现象》的研究表明,封锁期间,女性也受到了额外的打击。她们普遍承担了不成比例的额外育儿和家务工作,也更有可能被裁员。

拜登方案包含斥资250亿美元升级儿童照护设施,以及在儿童照护选择性较少的地区增设照护场所,并为儿童与育儿照护提供免税额。方案措施还将聚焦于为主要照护工作人员提供更好的就业机会,这类工作者比例悬殊,以有色人种女性居多,而且每六人就有一人生活贫困。除了这250亿美元,在拜登的新冠救济方案中,还有390亿美元用于儿童保育员。与专门用于学校的1000亿美元一样,这种投资可以改善人力资本。

还有越来越多的专家认为,加大对护理基础设施的投资可以促进创新。白宫之所以关注供应链,部分原因是制造业通常比其他行业更能促进创新和生产力。但随着制造业不断自动化,无论供应链如何组织或是否重新上岸,它都不会再像以前那样创造大量的就业机会。

照护经济能否填补这一就业空白呢?想象养老院或托儿所能像大工厂或研发综合体一样成为创新中心,这似乎有些异想天开。但有些地区已经是这样了。

专门研究劳动力市场的哈佛大学经济学家汉森(Gordon Hanson)称,“韧性较好的地区往往有好的大学或医疗综合体,可以发挥就业引擎的作用”。

他提及了克利夫兰诊所(Cleveland Clinic)的案例。这是一个将临床、医院护理与研究、教育相结合的非营利性医疗中心。它创造了许多国家和国际层面的就业,同时也是药物和设备开发以及医疗程序等领域的尖端创新中心。

在健康和教育方面的更多投资将提升成功社区所特有的社会资本。世界银行的报告显示,其补贴款项中只有1.5%用于保健,只有1.9%用于教育。

《金融时报》专栏作家FOROOHAR指出,不管在富国还是穷国,投资都仍然集中在物质资本上。但现在应该认识到,人力比任何其他形式的资本更有资格成为21世纪的基础设施。

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