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苹果自动驾驶项目技术高管离职,加入空中飞行出租车公司

让汽车变得更可持续不是唯一的办法,而是让每一种运输工具都变得更可持续。

图片来源:Archer

记者 | 周纯粼

日前,据外媒报道,正在研究自动驾驶汽车的苹果特别项目组的工程总监Michael Schwekutsch已经离职,加入电动空中出租车创业公司Archer,担任其高级工程副总裁。Schwekutsch周三在其LinkedIn页面上如此表示。

此举是苹果公司神秘的汽车项目中最新的人员变动。前特别项目副总裁道格-菲尔德(Doug Field)于9月离职,领导福特的新兴技术工作,这是这家传统汽车制造商在其新的“福特+”转型计划下的一个优先事项。

此举也表明,致力于改善气候问题的科技初创企业可以吸引更多优秀的工程师。根据他的在线简历,作为特斯拉的前工程副总裁,Schwekutsch拥有100多项与汽车设计有关的专利,曾参与特斯拉Model S Plaid系统的原型设计,并领导了特斯拉、保时捷、宝马和其他公司若干车型的电驱动系统的生产。

Archer公司正在研发以电力为动力的空中出租车,它可以垂直起飞和降落。与竞争对手LiliumJoby Aviation一样,Archer的目标是在短途旅行中运送乘客,避免地面上的交通以及传统燃料燃烧的飞机和汽车产生的噪音和排放。

它已经开发了一种被称为Maker的机型,可以搭载一名乘客和一名飞行员,并且正在开发一种四人机型。该公司的目标是,一旦其飞机被联邦航空管理局批准用于商业用途,就在洛杉矶开始运营城市空中交通服务。

Archer成立于2018年,总部设在加州帕洛阿尔托,在与一家特殊目的收购公司(SPACAtlas Crest Investment Corp.合并后于9月上市。

Archer此前宣布,美国联合航空公司不仅对其业务进行了投资,而且还订购了其10亿美元的全电动飞机,并可选择在一段时间内再购买价值5亿美元的飞机。

根据国际清洁运输理事会的研究,商业客运航空在2019年产生了7.85亿吨的二氧化碳排放。

同时,国际航空运输协会预测,航空旅行的乘客数量将在明年恢复到疫情前水平的85%以上,并在2023年达到疫情前水平的105%

Schwekutsch周三在一封电子邮件中表示:“虽然汽车确实取得了进步,但要看到真正的气候改革,让汽车变得更可持续不是唯一的办法,而是让每一种运输工具都变得更可持续。而航空旅行显然有最大的机会变得更加可持续。”

Archer公司联合创始人兼首席执行官布雷特-阿德科克说:“Schwekutsch决定加入,验证了我们过去几年的成功,我们很高兴推动我们的动力系统开发步伐,以实现我们计划在2024年的商业发射。”Schwekutsch将领导该公司的电池和电机开发工作。

苹果公司从未承认它在研发汽车,但自2014年以来,多家媒体报道了它的进展,它在加州拥有无人驾驶汽车的测试许可,而且首席执行官蒂姆-库克也间接提到了该公司的兴趣。

不管怎么说,这个资本雄厚的科技巨头推出电动无人驾驶汽车的威胁让汽车和科技投资者注意到了。

摩根士丹利股票分析师Katy L. HubertyAdam Jonas在周三发布的一份说明中,谈到了苹果汽车可能的外观,何时推出,以及它将如何影响特斯拉和更广泛的电池电动汽车市场。

Adam Jonas写道,“我们认为推动埃隆-马斯克和特斯拉的任务之一并不是‘我们能否制造出比大众汽车更好的电动车’或其他东西”,他说:“相反,特斯拉的动机是在苹果出手之前获得一切竞争优势。对苹果可能将特斯拉变成黑莓手机的恐惧,是我们认为激励特斯拉和他们使命的原因之一”他说。

苹果公司对于Michael Schwekutsch的离职拒绝发表评论。

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  • 劳动力市场紧俏之际,苹果公司将提高员工薪酬预算
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