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“巨无霸”企业的管理和你想的不一样

快速应变、即时迭代的管理模式正日渐流行,但对于大型企业来说未必适用。

嘉吉全球主席兼CEO麦伟德

管理一家大企业与管理一家小公司之间,会有哪些不同?

IBM前CEO郭士纳曾有一句名言,“谁说大象不能跳舞”,从此,人们就用大象跳舞来形容巨头企业的转型。其实,巨头企业何止是转型中会伤筋动骨,即使是在平日的管理中,很多细小的变革环节,都会像亚马逊雨林的蝴蝶那样,对整个巨无霸企业的正常运行,带来难以预测和控制的后果。

而在“巨无霸”型号家族企业的日常管理中,又要考虑哪些关键要素?

嘉吉公司是全球规模最大的几家非上市企业之一,如果以营业额计算,嘉吉公司在2016年可跻身全球前50强之列。这家创立于1865年、目前在70余个国家拥有超过15万名员工的公司,正是典型的“巨无霸”企业。

2017年4月25日,嘉吉公司全球主席兼CEO麦伟德(David W. MacLennan)在出席复旦硅谷银行管理大师论坛期间,回答了界面新闻记者的这一问题,“管理好嘉吉公司这样的巨无霸企业要全面考虑诸多问题,首先,当我们遇到形势变化时,制胜的关键不是迅速,而是周全。”

快速应变、即时迭代的管理模式,正日渐流行。但是它有一个不容忽视的弊端:企业在一些时候会被孤立的偶发因素牵着鼻子走,无法基于全局性的经营格局来制定企业的战略。

当年郭士纳初入IBM时, 为自己定下了“90天内不做决策”的规定。这不仅仅源于他刚刚上任,或者说他自己是技术外行,还因为战略上的任何细节,都有可能成为蓝色巨人的致命穴位。

以麦伟德之见,企业对于外界的变化,需要有通盘思考的习惯。一些区域性的短期事件,也许适合有一夜暴富思维的企业去炒作。但是,对于公司每个部门都有独立风险的嘉吉公司来说,短期投机的行为并不可取。他认为,风险管理能力从来都是嘉吉公司最看重的能力之一。

2013年夏,美国中西部地区出现大面积干旱,这导致一些分析人士认为全球大豆产量会下降。嘉吉做出了与之相反的判断:一方面,随着生物技术的发展,旱情对大豆产量的影响已降至约10%的水平;另一方面,从全球视角来看,环黑海地区、巴西、印尼等地当时的大豆种植面积,都在增加。事实也印证了嘉吉的判断,在2013财年的第一季度,嘉吉的净利润水平反而出现了300%的增长。

嘉吉公司目前有数千人参与到风险管理工作当中。他们在嘉吉位于全球的约1400个办公场所内,运用统一的风险评判工具,来实时评估各项目的风险。一旦项目的变动超出了预期的范围,则业务的继续推进就必须得到来自公司总部的批准。这看似会降低企业应变速度的管理模式,却能增强嘉吉公司的风险抗击能力。

2008年次贷危机期间,行业内多家企业业绩受挫,嘉吉公司的利润反而提升了50%。

巨无霸企业除了抗风险能力要强大、遇事要选择周全之策外,也必须担负起社会责任,这是企业可持续发展的根基。

针对“成为负责任的全球公民”的原则,嘉吉公司每年会把税前利润的2%,投入到企业的社会责任项目中。对于一家年营收逾千亿美元的企业来说,这是一个可观的数字。

从2012年开始,嘉吉公司与世界自然基金会(WWF)合作,在中国的吉林省开展可持续农业项目,为玉米种植农民提供耕作、收割、储存和销售等各环节的培训。超过2.6万农民接受了培训,据2015年的统计数据显示,受训农户的玉米平均产量,比过去三年的平均产量提高了28.3%。

如果说,企业在社会责任方面的做法,有时只是一种品牌推广行为,那么还有三件事,则真正在考验着企业的可持续发展力。麦伟德对界面新闻记者表示,在管理嘉吉公司时,他最关心三件事是:员工安全、食品安全、经营成效的持续性。

嘉吉公司是一家由家族控股90%的非上市公司,所以,对家族成员的培养与训练,会直接对公司的持久经营能力产生影响。嘉吉公司目前有专门的家族办公室,包括培训家族成员、为家族成员开展财务规划等各类家族事务,都会得到家族办公室的细致安排。

而麦伟德基本上在每次商务旅行时,都会带上一名家族成员,使他们有机会通过企业负责人的视角来了解嘉吉公司的各项业务。嘉吉公司的董事会中,目前有6名家族成员,此外,还有10余位家族成员被确立为了潜在的下一代董事会成员。家族成员与企业管理层的娴熟协作,将会是嘉吉这艘巨轮平稳行驶的一大保障。

此外,“巨无霸”企业的持续高绩效,也需要企业在产业链中尽量达成多方共赢。嘉吉公司曾提出过多样化供应(supplier diversity)的经营战略。根据这一战略,嘉吉公司在选择供应商合作伙伴时,并不预设一些优先级,而是根据对方的实际经营状况,评估其是否能满足嘉吉公司的供应链整合需求,再来与之进行合作。

如此一来,许多小国家的小公司,也参与到了嘉吉公司的全球供应链环节中,它们也能以其在当地的独特优势资源,与嘉吉形成持续的共赢。如在面对洪都拉斯、危地马拉等国的tiendas小商店时,嘉吉与太阳谷中美洲公司的合作,将能够整合嘉吉的技术优势与当地的供应链专家优势。在店主们不新增开支的前提下,嘉吉可以通过优化配送路径,来保障货物的新鲜与准时送达。

在科技创新方面能做到重金布局,也是“巨无霸”级别企业的标配。“科技创新的成果,会让我们的管理与生产效率倍增”,麦伟德表示。

气候变化对这家全球农粮业主要巨头的影响不言而喻。早在1926年嘉吉农作物公告中,已经开始发布天气状况。1975年,嘉吉公司作为一家商业公司开始在天气预报领域进行研究,这在当时可谓相当前沿的科技。

这份天气预报,并非简单的晴雨预测,而是会涵盖诸如重要种植区的准确降雨量、降雨范围等精确信息。换言之,嘉吉自身气象部门的工作,是为管理者提供“当地都没办法获取的气候信息”。目前,嘉吉公司每天会接收并分析全球1万座城市的每小时观测数据,这些数据,将为嘉吉各项业务在全球的运营提供前瞻性指导。

麦伟德还特别提到了中国在嘉吉公司全球创新体系中的价值。据麦伟德介绍,2016年12月,嘉吉在亚太地区内首个整合了多产品业务的创新中心——Cargill ONE,在上海进行了揭幕。这家创新中心的研究领域,主要着重于食品口味,食品成分和菜单,以及吸引消费者不断变化的新需求三个方面。这是因为,了解消费者今天的需求,才能使企业未来的科研成果更加落到实处。尤其是,对全球各大巨头而言,谁如果不重视中国市场,不研究中国消费者的喜好与需求,谁就将失去全球经营版图中的重要一块。

麦伟德说,在150多年的发展历程中,嘉吉公司经历过多次或大或小的危机与变化。而家族制经营为企业所有者与管理层带来的耐心与长期经营的价值观,则有助于嘉吉公司在风险管理能力、盈利能力等方面的提升。

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