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加入飞行汽车研发行列的丰田汽车想用它点亮2020奥运圣火

除飞行汽车外,丰田宣布还将投入1.05万亿日元资金,去开发那些看似“不靠谱”的新技术。

日本汽车制造商丰田近期表示将加入飞行汽车的研发行列。该公司周日(5月14日)宣布将向一家名为“Cartivator”的初创团队投资4000万日元(约合人民币240万元),并向其输出机械工程师资源。后者将基于自愿原则,利用业余时间为该项目提供服务。

Cartivator眼下正在研发一种类似无人机的汽车,后者被其称之为“SkyDrive”。此类车型可以升至距离地面10米的高度,最高时速则能达到100公里。

Cartivator于2012年作为丰田汽车的外部项目启动,目前由近30名年轻工程师组成,而日本德岛大学机械工程系副教授、无人机专家Masafumi Miwa则负责带领该团队。他们的目标是在2018年帮助该车型完成飞行测试,并在2020年前后实现商业化运作。更重要的是,丰田方面希望能由这款飞行汽车来点燃2020年东京夏季奥运会的圣火。

作为一款车身长度和宽度分别为2.9米、1.3米的车型,SkyDrive被认为是世界上最小的飞行汽车。Cartivator团队在某众筹网页上表示,SkyDrive可以在任何公共道路上起飞,并借助当前流行的直觉控制技术方便驾驶者进行操控。

尽管目前由于缺少与飞行汽车相关的商业案例,投资者很难从中看到实际的商业价值,但从长远来看,类似SkyDrive这样的尝试或许能在很大程度上缓解类似交通拥堵这样的“城市化并发症”。

从Cartivator公布的资料来看,SkyDrive原型车将采用电气化驱动方式和无人机技术,拥有一个单人座舱、3个车轮以及4个水平旋翼。这意味着,该车型可实现垂直起降,对道路及起降设施的需求将被降到最低。

除丰田外,Cartivator团队还得到了日本知名网络游戏开发商“GungHo在线娱乐公司”创始人Taizo Sun的帮助。截至目前,该项目在众筹平台上所筹集的资金已达到250万日元(约合人民币15万元)。

近来,飞行汽车正成为未来交通出行领域的一个热门话题。来自美国、中国、德国、荷兰及日本多家企业均希望将这种类似科学幻想的创意转化为现实,其中包括优步、谷歌联合创始人拉里·佩奇支持的Kitty Hawk以及中国无人机制造企业亿航。此外,包括特斯拉和谷歌在内的知名企业也表示对这项新技术有兴趣。

今年4月,总部位于慕尼黑的德国研发小组Lilium则成功完成了对一款5座飞行出租车的测试,该团队得到了Skype联合创始人Niklas Zennström的支持。Lilium飞行汽车的续航里程据称可以达到306公里,最高时速达299公里。

在过去数十年中,飞行汽车点燃了公众对未来交通的想象,眼下看似是此类技术最接近现实的时刻。

但对于这些想创造划时代交通工具的企业来说,资金和法规仍是绕不过去的两个挑战。以在开放程度较高的美国为例,此类企业要获准进行飞行器测试,需要承担数百万美元的费用,并与当地监管者进行沟通与合作。2015年,本田飞航公司HondaJet小型喷射客机在获得美国联邦航空局的许可进行首次试飞前,该公司已进行了长达12年的申请和认证。

即便有人制造出了安全、高效且价格合理的飞行汽车,政府监管者仍必须先厘清如何管理这些车辆、如何培训驾驶员以及如何将它们纳入空中交通管控系统。

尽管如此,丰田方面依然对新技术充满期望。该制造商上周宣布将在新型科技研发领域投入近1.05万亿日元(约合人民币630亿元)资金,“即便此类技术在当前看来有点异想天开”。

“如果你总是观望,且只在技术完备后投入资金,世事就不会进步。”丰田董事长内山田武评论道。

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