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80岁的丰田汽车将在新兴汽车领域变得更加激进

丰田章男表示,“我们每年用在研发技术、扩大资本开支以及回购股票方面的资金达到90.8亿美元,但这还不够。我们需要用尽每一个方法来保持竞争力,包括并购。”

虽然丰田今年仍被Millward Brown评为“全球最具价值汽车品牌”,但这家在传统产品口碑方面拥有相当高声望的汽车制造商似乎越来越“不笃定”了。

在诸如自动驾驶这样的新兴科技领域,无论是同一领域的其它汽车巨头,还是跨界而来的谷歌、苹果之流,都在用前所未有的专注力深入其中。这些公司描绘出了一副生机勃勃的未来汽车世界的模样。

对于丰田这样的善于“运筹帷幄”汽车制造商而言,眼下这个由特斯拉引领起的、画风过于激进的自动驾驶风潮不是它喜欢的节奏,但并不意味着这家公司无法适应这场游戏。

丰田汽车总裁丰田章男在本周三表示,为了应对其它强大的汽车制造商,公司将考虑通过合并或收购其它企业的方式来更快速地布局新兴技术,其中包括自动驾驶技术。

在年度股东大会上,丰田章男表示,在自动驾驶和电动汽车领域上,丰田汽车相比其它公司而言显得过于“慢热”了。现在,这家80岁老店的领导者表示,今后他们将在巩固现有成就的同时,对这些新兴领域更具进攻性。

“汽车行业正在经历巨大变革,我们今天看来是天方夜谭的事物或许在明天就会影响我们。这就是为什么我们需要自守住优势领域的同时保持前行。”丰田章男表示:“我们每年用在研发技术、扩大资本开支以及回购股票方面的资金达到90.8亿美元,但这可能还不够。我们需要用尽每一个方法来保持竞争力,包括并购。”

自动驾驶技术兴起之后,汽车制造商与科技公司之间的界限变得模糊,全球汽车制造商正在试图扮演更多的角色,比如除了车企以外再成为出行方案供应商。此外,它们还提高了研发预算及投资其它科技公司。

福特汽车今年就花费了10亿美元投资了一家名为Argo AI的公司,这家公司去年底才成立。据悉,福特负责自动驾驶软件开发的工程师将和Argo AI现有的技术团队合并,共同开发用于福特自动驾驶汽车(SAE Level 4)的虚拟驾驶员系统。更早之前福特还收购了拼车服务提供商Chariot。

戴姆勒集团今年4月也宣布与汽车零部件巨头博世合作,以加快自驾车的发展。这两家公司希望在未来十年,使全自动和无人驾驶汽车成为“城市街道上的现实”。

眼下,丰田也已经向一家人工智能研究所投资10亿美元,并与微软和优步建立了技术合作。此外,丰田为了提升其在自动驾驶软件系统领域的能力,还将与英伟达这类技术公司合作。

丰田计划在2020年让自动驾驶车上路——这与日产汽车推出自动驾驶车的时间节点一模一样。通用汽车则称已开始量产自动驾驶测试车辆,其所指的或许是搭载于CT6旗舰轿车的“超级巡航系统”。

在新能源领域,丰田去年年底成立了电动汽车部门。不过,日产、通用、大众以及其它汽车制造商已经有了产品。路透社评论称,丰田汽车落后于对手的原因是它仍认为氢燃料电池汽车才是最终形态的零排放汽车。

事实上,在纯电动汽车领域,丰田汽车销量的确不及对手,目前甚至没有产品。但在混合动力领域,丰田汽车的累计销量已经突破1000万辆。

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