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“美的式创新”的秘密原来是这两个

美的集团董事长方洪波在2017年中会议上强调了这样一句话:积跬步,行千里。从人才到技术,“美的式创新”正在推动这家公司距离转型目标更接近。

在一个科技企业里,“人才”与“技术”是最紧要的两大推动力,对于今年3月份正式宣布转型为科技化集团的美的而言,显然这两股力量正同时驱动其朝目标快速前进。

人才之力

科研之才不设限

8月23日,美的M-day媒体开放日上,美的集团副总裁兼CTO及美的中央研究院院长胡自强博士、中央研究院流体技术带头人张辉博士、中央研究院材料技术带头人熊玉明博士、美的集团知识产权专家孙明岩等“才子”集中亮相,这也只是美的人才实力的冰山一角。

美的全球创新中心在2016年初投入使用,两年不到,现在已经有4000人科技人员,每年能够做上千项技术研究项目,包括机器人、物流、人工智能,包括智能家电的技术研究。除创新中心外,中央研究院还有300人科研人员,70%以上都是硕博,25%有海外经历,很多都是国外的著名大学的毕业生。这还不包括美的十个事业部里的科技人员。

胡自强表示,“美的这几年对人才的聚集效应很强,因为有了这样的场地,因为有了这样的投入,有了这样的决心,我们吸引了很多技术人才”。

在整个研发布局上,与人才上的“卧虎藏龙”相对应的是美的四层架构的研发体系。第一层基于事业部的开发;第二层是事业部组建专业团队针对品类及其未来平台的研发;再往上是中央研究院,一是着手与各事业部及相关并购产业对应的共性技术研究,二是未来技术的研究,这包括与全球的技术机构展开合作。

过去,研发在美的是与生产、销售、管理统一一起,现在,美的所有的研发都独立集中一起,并拓展到全球,支持当地的本土化创新,又将全球的技术资源整合到美的。

而这种研发流程并非一成不变,胡自强介绍,美的每年的产品和技术的战略规划都会根据消费趋势与习惯而滚动修订,“我们上半年会做产品技术规划,下半年会把这些技术规划分解以后进行落地、执行,同时,考虑到明年的技术资源怎么进行匹配,下半年又要进行新一轮调整,这个规划并不是说三年规划做完放在那就不动了,我们是三个月进行一个更新,因为这个市场变太快,需要不断的完善。”

技术之力

1、用数字化方案提升产品效率

作为科研人,面临的最大挑战就是创新,这也是当下整个时代的主题。美的设计的一套数字化方案,解决了其传统产品研发流程中效率低的痛点,为产品创新提供了助推器。

据美的流体技术带头人张辉博士介绍,传统产品研发流程中过度依赖于样机的测试,会有三个问题:第一,研发周期比较长;第二,研发成本较高;第三,很难做到产品的精准定位。

美的则采用数字样机和数字实验来解决以上“痛点”:通过计算机代替人做重复性的数字样机优化和数字实验,并且自动做参数化优化设计。以油烟机的数字化样机为例,会建立油烟机所有信息的模型,包括产品的材料、加工工艺、模具相关的生产工艺、产品的最终性能评价,所有流程最后通过数字化样机实现,而最终的产品拥有的信息在数字样机里面全部都具备。

这样来设计流程后,最终的产品基本性能、生产的加工工艺、可靠性、寿命等都能够得到全面、客观的评价,让产品更加优秀。

这背后考验的是超级计算机的资源,而从2014年开始美的集团建设了非常强大的超级计算机机群,用来做数字实验的超级计算机CPU达到3000核,可以同时支持上百个数字实验。

除了油烟机,数字化产品设计方案目前已在空调、冰箱等美的主要品类上得以应用。通过对研发周期的统计,这样的产品研发,使得周期缩短了50%,研发费用下降了30%。当然这不是最终的效率空间,“如果我们对整个流程更进一步的优化,我们会做得更好。” 张辉说。

2、原理上的创新突破涂层技术

“领先性”是科技企业无法绕过的目标诉求,作为美的,人才的无限储备最终目的是达到科技领先性。以中央研究院为据点,美的究竟还有哪些深藏不露的领先技术?

材料技术带头人熊玉明被称为做“表面文章”的高手,他研发主导的材料涂层技术取得很大的突破。

比如电饭煲内锅的不粘涂层,前些年,所有市面上的电饭煲内胆不粘涂层都只有1年的寿命,为了提升寿命,美的通过系统的结构调整来优化,从原理上做一些创新和改进,把涂层的寿命提高将近2倍,并进行1500次即5年使用期的可靠性验证,也就是说美的饭煲的不粘涂层可以用到差不多5年,目前这个技术已经在2016年10月份上市,并在行业内达到领先。

还有炒菜锅的涂层技术,美的为了解决耐磨性的问题,往涂层里加一些类似金刚石之类的材料,并通过涂层的系统优化,让涂层在经历45000次耐磨实验后保持不坏并能兼顾不粘性,让炒锅涂层的寿命从原来的3个月提升到5年不坏。

在涂层技术的研究中实现“突破”有一个关键就是“原理上的创新”。

“其实很多材料的性能大多来自材料的表面,表面做好了,很多性能意想不到。但是做好它,让用户能够体验到,也需要从原理研究入手,先深入下去,再把功能表现在表面来”,熊玉明认为,从材料角度如果考虑家电产品的未来,通过原理上的创新实现突破,会在耐用、健康、环保、智能化四个方面给用户带来价值体验,这种用户满意度比靠简单地技术优化带来的20%-30%的性能提升要更明显。

3、知识产权布局一“守”一“攻”

在美的面向全球化市场的过程中,还有最重要的一环就是知识产权的布局。

目前美的转型具体的表现是从国内市场走到全球市场,从传统的家电领域走到智慧家居、智能制造领域,在业务模式上从OEM代工模式转为OBM自主品牌模式,在研发模式上,从零散的技术合作向开放式创新、整合全球技术资源转变,从产品开发短平快模式向更前沿、更基础、更共性的技术研发模式转变。甚至在与第三方的关系上,从以前简单的要么合作伙伴要么竞争对手的二维关系变成现在既有竞争,又有合作的复杂竞合关系。

这种转型意味着什么?美的集团知识产权专家孙明岩认为,意味着美的业务步入了高风险的领域和市场,竞争合作态势复杂化,美的知识产权战场全球化。重点规划是建立起全球性、全业务、全流程的知识产权管理体系,要做到全球专利布局、全球品牌布局、差异化风险管控,资产管理与运用以及内外部知识产权配置等。

在战术上,一“守”一“攻”的专利布局为美的最大范围的赢得了市场。

“守”的思路有四个:第一是采用多种专利布局的模式,通过深入的专利挖掘,找到了藏在细节里的专利;第二是策略型专利布局,通过在竞争对手必经的专利之路上设置关卡型专利,起到一夫当关,万夫莫开的效果;第三是地毯式的专利布局,即一个萝卜一个坑;第四是围墙式的专利布局,大小石头都要用到,这样不容易产生漏洞,且城墙更厚更结实。

关于“攻”的思路,以美的微波炉产品变频技术为例,针对日本企业构建的技术壁垒,首先是绕跟规避,像小鱼一样从日本企业编织的专利网里钻出来,并长成比他们更大的鱼;第二是全面布局美的自己的变频技术专利,以形成一个护城河。

以2016年为例,目前美的在中国专利申请量超过13500件,其中代表高质量的发明专利申请超过5500件。根据第三方数据统计,美的集团是2016年全球家电领域申请专利第一名,目前美的集团的累计国内专利申请量已经超过了5.4万件,授权维持量超过了2.7万件。

美的在海外的专利布局也在加快,国际专利申请量正在极大的提高。美的也在通过海外并购获得优质的专利资产,过去一年美的先后收购了日本东芝白电和德国库卡集团,让美的集团获得了超过7500件高价值的专利,这些专利的全球布局特征,为美的覆盖全球的主要市场和国家提供了最大竞争力。

4、智慧物流构建新增长极

对于美的来说,打造一个高效的物流体系也是非常重要的,甚至影响到其全球为客户服务的结果,在当下,智慧物流则成为关键的布局。

据美的智慧物流方面负责人邢斌介绍,安得智联(原安得物流)和KUKA为美的智慧物流提供了最好的技术支持。在美的构建的整个智慧物流体系中,已经涵盖了专用技术、通用技术,以及更加专业的机器人技术、集成技术,视觉技术、RFID等识别技术;已经形成自己的物流信息化的系统,覆盖了OMS、WMS以及和自动化、信息化有关的WCS;拥有了覆盖整个物流环节的整套物流智能装备,比如箱式技术。

在应用层面,过去两年美的已对整个内销销售物流渠道进行很大的升级改造,通过大数据整合、系统计算和模型的建立,以信息化的协助等科技手段,改变过去产品到用户手里需要经历七八次周转搬运的流程,让产品最多经历四次搬运,最少可能三次,最终实现物流效率大幅提高、成本大幅降低。

目前,美的智慧物流体系除了服务于集团内部外,对外的服务还包括食品饮料、日用快消品、3C家电、家具等,也为一些同行家电品牌提供服务。在定位上,美的智慧物流更侧重为整个全价值链提供一体化物流解决方案和管理能力。

2017年《财富》世界500强排行榜,美的集团凭借240.6亿美元的营业收入、22亿美元的净利润,排名第450名,再次成为唯一上榜的中国家电企业。自2011年到2016年,美的集团营收增长了19%,净利润却增长了137%,人均效率增长100%。美的集团董事长方洪波在2017年中会议上强调了这样一句话:积跬步,行千里。从人才到技术,“美的式创新”正在推动这家公司距离转型目标更接近。(明明)

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