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为测试自动驾驶技术 Uber建立了一座虚拟城市

虽然与谷歌旗下Waymo纷争不断,但Uber的自动驾驶汽车距离现实越来越近了。

图片来源:东方IC

虽然与谷歌旗下Waymo纷争不断,但Uber的自动驾驶汽车距离现实越来越近了。

10月19日,科技网站The Information援引知情人士消息称,通用汽车旗下自动驾驶部门Cruise正与Uber磋商,有望在明年在旧金山面向Uber用户推出全自动驾驶汽车。

另据The DRIVE报道,本月早些时候,Uber在网上公布了一则视频,展示了它的自动驾驶汽车如何在虚拟城市中学习驾驶技术的。

这个虚拟城市叫做ALMONO,建在匹兹堡黑泽尔伍德Monongahela河畔的一个老旧的钢铁厂工地上。这个交互性很强的虚拟城市被用来测试Uber自动驾驶汽车沃尔沃xc90在接近现实世界的情况下如何正确驾驶,而不会给任何人带来危险。

这里有巨大的环形车道和假汽车,街上还有四处漫步的假人,他们会在没有任何警告的情况下跳上街道。城市中甚至还有集装箱假扮的建筑物。Uber希望以此来训练自动驾驶汽车在遇到路障或堵车情况的时候应如何应对。

另外,Uber自动驾驶汽车的操作人员也在这个虚拟城市接受培训。与无人驾驶汽车不同,目前自动驾驶汽车仍需要操作人员,他们坐在驾驶位上,手和方向盘之间的距离只有一英寸。这些操作员必须经过三周的密集培训,包括学习操控自动驾驶汽车及一系列的书面测试。一旦Uber的汽车项目获得运营许可,具有资质的操作人员将可以在匹兹堡上路运营。目前,Uber已经在匹兹堡的一些社区运行了自动驾驶汽车载客服务。

据Business Insider报道,目前ALMONO占地42英亩,但Uber方面已经要求黑泽尔伍德分区委员会批准扩大这座城市的面积至1.3万平方英尺。

Uber在自动驾驶领域一直处于领先位置。去年5月,其研发的无人驾驶汽车在美国宾夕法尼亚州匹兹堡市的Uber先进技术中心(ATC)正式上路测试。

另外,Uber还通过投资初创公司提高自己的技术能力。去年8月,其收购了专注于无人驾驶卡车的初创企业Otto,并于去年10月完成了全球首次无人驾驶卡车送货,卡车行驶120英里(约合193公里),运送了5万罐啤酒。此后,Uber还收购了人工智能研究创业公司GI(Geometric Intelligence)。交易达成后,这家创业公司的员工将组成Uber AI实验室,致力于前沿人工智能和机器的研究和学习。

除此之外,Uber还选择在自动驾驶领域与车企巨头联手。去年8月,Uber与沃尔沃达成协议,共同投资3亿美元开发自动驾驶汽车,两家公司会联合开发下一代搭载自动驾驶技术的基础车型。如今Uber还赢得了通用汽车的青睐,此前通用一直与Uber的竞争对手Lyft合作开发自动驾驶技术,并向后者投资5亿美元。

虽然在自动驾驶领域高歌猛进,但Uber的激进举措使其面临严重的法律问题。今年2月份,Waymo起诉Uber,称谷歌前员工Anthony Levandowski非法窃取了超过1.4万份机密技术文档,Levandowski去年1月份从Waymo辞职后,创办无人驾驶卡车创业公司Otto。2016年8月,Uber以6.8亿美元的价格收购Otto,并让Levandowski负责Uber自动驾驶汽车业务。

今年10月,Waymo就无人驾驶汽车的商业机密泄露向Uber提出10亿美元(约合人民币65.8亿元)的天价赔偿,并要求公开道歉。Waymo还要求成立独立的监管部门,以确保Uber未来不会使用这些技术。目前负责审理这桩诉讼案的法官尚未就此动议作出判决,本案定于12月进行审理。

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