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美联航13名机组人员因邪恶涂鸦拒飞 被解雇后再起诉

13名美国联合航空的前员工再次起诉美联航,希望重返工作岗位并获得赔偿。此前他们因在机身发现邪恶涂鸦而拒飞,结果被美联航集体解雇。

图片来源:CFP

13名美国联合航空(下称美联航)的前员工1月7日再向美国劳工部提交投诉,认为美联航的解雇行为违反了法律保障的航空人员权益。去年7月14日,这些机组人员在机身发现邪恶涂鸦,认为存在明显的安全威胁,因此拒飞,结果被美联航集体解雇。

美国CBS报道,这份长达26页的投诉中,13名员工回顾了拒飞事件的经过,并希望通过针对美联航的法律诉讼重返工作岗位并获得赔偿。

涉事航班编号为UA 869,由美国旧金山出发往香港,在旧金山机场等候出发期间,有机组人员看见客机机尾位置,被人用油渣写上再见(Bye Bye)字眼,旁边画有一个笑脸和邪恶脸。部分机组人员随即要求让300名乘客先行下机,再全面搜查机上是否有爆炸品。

 

在向劳工部的投诉中,前机组人员称这幅涂鸦可以解读为“恐吓”或者“邪恶”。所有这些员工都有至少17年的工作经验,他们说当时仍对马航370的失联事件心有余悸,而且在飞行前一周,还收到了来自美国运输安全管理局的可能的炸弹警告。

于是前机组人员告知航空公司,要求采取措施解除这一安全危险,包括要求300多名乘客下机,以及进行全面的安全检查,确保机上没有爆炸装置。

根据这份投诉所写,当时美联航拒绝让乘客下机,地勤人员只检查了涂鸦附近的辅助动力系统,并说这只是个“玩笑”。前机组人员拒绝起飞,认为坚持飞行会威胁机上所有人的生命安全,并在投诉文件中写道,他们认为航空公司应该遵守联邦航空管理局的规定。

拥有24年工作经验的机组人员Grace Lam在一次声明中说,“考虑到其中风险的严重性——乘客和机组人员的生命——我们不愿向美联航施加的压力屈服,即使公司明确了我们有可能丢掉工作。它要求我们忽视未解除的安全威胁。”

这一航班最终因机组人员拒飞而取消,因为美联航一时也没有更多的工作人员。当年10月,航空公司开除了这13名员工,理由是“不服从”。

美联航发布书面声明表示,“我们的飞行操作、安全和维护团队适宜地调查并确认了,飞机内有可信的安全威胁。所有联邦航空局和美联航自己的安全程序都跟上了,包括登机前全面的安全清理,而且飞行员、机械和安全组长都认为飞机是完全安全的,可以飞行。”

但前机组人员的代理律师David Marshall认为,他的客户做了飞行乘客们期待他们作为高资历航空专业人士应该做的事。他在一家华盛顿的律师事务所工作,专门受理投诉和劳工权益案件。他说:“当面对这样的威胁时,航空公司应该让乘客下机,并进行全面的安全清理。他们没有这样做。”

“我的客户们做正确的事受到法律保护。美联航需要被明确告知,命令负责人的员工,也就是公众在这些情况下的眼睛和耳朵们,为了航空公司维持航班能有更多利益,而忽视联邦法律,这是不能容忍的。”全球空中交通管理行业网站Air Traffic Management引用了律师Marshall的这句话为机组人员辩护。

在美国有一项温德尔·H·福特21世纪航空投资和改革法案(Wendell H. Ford Aviation Investment and Reform Act for the 21st Century),保护任何航空公司员工不被报复,包括因反抗对航空安全标准的侵犯而被解雇。

美国一直注重用法律制度保障航空安全。2001年,美国颁布了旨在加强机场和飞机安全的航空安全法案,希望在9·11之后恢复民众对航空安全的信心。法案将机场行李和旅客安全从私人保安公司转交到运输部新成立的运输安全局。美国航空公司鼓励员工通报潜在的风险问题。今年1月7日,美国联邦航空管理局要求航空公司拟定新的安全管理制度,以识别潜在风险。

Air Traffic Management网站报道,前机组人员将向美联航寻求复职、复薪,以及损失赔偿。

本文为转载内容,授权事宜请联系原著作权人。
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