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调查显示大部分美国人相信全球变暖,但不愿出钱应对

29%的美国人说他们“十分担忧”气候变化,这个数字打破纪录,比去年高8%,但近70%的美国人不愿意为地球降温每月支付10美元。

2015年加利福尼亚巴特县发生火灾,一名消防员在灭火过程中掩盖脸部 NOAH BERGER / REUTERS

耶鲁大学与乔治梅森大学日前的一次调查显示,相信气候变化的美国人数飙升,他们认为气候变化对国际和家庭不利。但是,最近美联社与芝加哥大学发起的另一项调查显示,与三年前相比,美国人不再愿意出钱应对气候变化。

两份调查均显示民众对于气候变化的看法波动很大。尽管特朗普总统对气候变化表示怀疑,但多数美国人反对他的观点。美国人认为气候变化是目前真实存在的现象,持这一观点的人数创了新高,接近25%的美国人称在日常生活中看到过有关迹象,是“个人对于天气的观察”致使他们相信气候变化存在。

尽管认可度越来越高,但在政治上,并没有人采取清晰的行动。去年,政府间气候变化专门委员会(Intergovernmental Panel on Climate Change)发出警告称,需要“快速作出前所未有的重大改变”来阻止全球气温提高1.5摄氏度。换言之,改变意味着昂贵的支出。但是,近70%的美国人不愿意为地球降温每月支付10美元。

数据依然惊人。仅在去年,对于气候变化表示担忧的美国人数剧增数个点。耶鲁调查显示,如今有超过七成的民众称全球变暖“对个人有很大影响”,较2018年3月增加9%。29%的美国人还说他们“十分担忧”气候变化,这个数字破了纪录,比去年高8%。

这些变化可以说是前所未有。耶鲁协助对调查进行监督的高级研究员安东尼·莱瑟罗维茨称:“我们展开调查已经有10年,但从未有过这样的结果。”

绝大多数美国人认为气候变化会危及所爱之人,这个破纪录的数据反映了一个巨大的变化。过去,多数美国民众会说全球变暖“将危害美国人”,而不会坚持认为是“危害自身”。现在,57%的人认为全球变暖将会危及邻居,56%的人认为会伤害家人,49%的人认为会伤及个人。

最近的这两项调查中都显示了这些变化。美联社的调查发现,七成美国人认为气候变化正在发生。更加显著的是:52%的共和党人士认为气候变化真实存在。美联社的问题针对“气候变化”,耶鲁的调查则针对“全球变暖”,不一样的表达看来并没有改变人们的回应。

可能是气候变化本身导致了如此明显的转变。据美联社调查,近一半的美国人称支撑气候变化的科学研究比五年前“更有说服力”。绝大多数人引用了“最近发生的极端天气事件——如飓风、干旱、热浪——特别让人信服”。

然而,美国人是否愿意为应对气候变化采取行动尚不清晰。很多经济学家支持征收碳税,该政策规定向大气层排放温室气体的污染方付费。美联社称,有44%的美国人支持该政策。

美国人更加支持征收碳税,前提是他们了解税收去处。有67%的美国人支持将税收用于恢复森林和湿地,还有多数人赞成将税收用于投资可再生能源的研发或改善公共交通。尽管如此,多数人并不愿意支付太多。70%的人数反对在每月的电费单上额外支付10美元,40%的人反对每月增加1美元。

调查结果并没有为美国人直接解答下一步该采取什么行动。

不同出行方式留下的碳足迹

最近,部分石油企业与政客表示支持赤字中性碳收费(deficit-neutral carbon fee),这项税收产生的盈利将会以支票的形式退还给每位国民。这一提议还将削弱环境保护局的规定。美联社调查结果显示,美国人最不支持该计划:有75%反对征收“削弱气候相关法规”的碳税,只有半数人支持每月退还税款。

但采取相反的政策同样行不通。11月,华盛顿州的选民考虑征收碳税用于支持森林恢复、风能和太阳能研发以及公共交通建设,这些都是民众向美联社民意调查员表示支持的事项。石油企业为反对该举措用了3100万美元,但选民以12%的优势否决了石油企业。

美联社及芝加哥大学没有直接问民众对于推出新的绿色政策的看法,该政策仍是个针对气候变化的未成形计划,同时旨在扩大联邦方案的范畴。芝加哥大学能源政策学院的执行主任山姆·奥里称:“但是,民意调查的结果表明选民一定程度上在政治上欢迎这类新政策。”

所以目前的情况如何?一个可能性是美国人渐渐地、痛苦地意识到气候变化的事实。然而,有政治学者提出了一种被称为“民意自动调节”的看法。这种看法认为美国民众的心理就像跷跷板一样:无论哪个党派入主白宫,选民会立即开始反对执政党提出的政策和目标。虽然气候变化问题更多的是一种观察,而不是一项法律,还是能够反映在2013年奥巴马连任成功时,美国人比过去几十年都更加保守的原因。特朗普目前既不受民众欢迎,而且还否认气候变化,那么在他卸任后,民意会不会再次反转呢?

耶鲁研究员莱瑟罗维茨对此并不肯定。他说,这是美国人自2008年以来最确信气候变化的一次。但是,2008年是非常时期:两党都相信气候变化这一事实,当年的共和党候选人约翰·麦凯恩甚至还提出了针对气候变化的应对计划。两党的政治精英都发出强烈信号表明可以接受气候变化,民众也追随他们的意见。

现在,美国总统对气候变化的看法摇摆不定,他将之称为一个“昂贵的骗局”,但之后又改变了看法。莱瑟罗维茨称:“气候变化是美国人在政治上两极分化最严重的议题之一。现在特朗普戏弄了大众,但相信气候变化的人数却不断攀升,这十分耐人寻味。”

(翻译:macy)

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来源:大西洋月刊

原标题:The Unprecedented Surge in Fear About Climate Change

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