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Uber激进创业五年 绝不向这个世界投降

Uber一直在与全世界的政策法规做抗争,它的创始人卡兰尼克也以“从不妥协”的商人形象著名。卡兰尼克在周年纪念会上说,“我认识到我给人的印象是Uber的激进倡导者,一些人会觉得我是个‘混蛋’。”

Uber CEO特拉维斯·卡兰尼克。图片来源:网络

在6月3日Uber五周年的纪念大会上,Uber创始人兼CEO特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick)发表煽情演讲,回顾公司五年发展历程,并表示在今年继续拓展数以千计的城市、增加上百万Uber司机,扩大公司的拼车业务。

Uber一直在与政策法规做抗争,它的创始人卡兰尼克也以“从不妥协”的商人形象著名。卡兰尼克在周年纪念会上谈到自己的声誉说,“我认识到我给人的印象是Uber的激进倡导者。”他还自嘲道,“我也认识到,一些人会觉得我是个‘混蛋’。”

快速发展的Uber一直麻烦不断。去年11月,Uber拼车业务遭到加拿大多伦多市起诉,认为其“损害公共安全”。当月,有美国媒体爆料Uber经理使用“上帝之眼(God View)”的内部工具追踪特定用户,包括一位新闻记者,侵犯了记者的私人生活。2014年12月,印度新德里一名女乘客被Uber司机强奸,Uber的安全性遭到质疑。该事件后Uber在软件上增加了一键报警功能。

过去五年,Uber在不断发展状大的同时也在不断遭受世界各地的反对和政府限制。《华盛顿邮报》报道,在美国华盛顿,Uber早就因无视现存法规开展运营而被批评。不仅在美国,在欧洲的德国、西班牙,亚洲的韩国、泰国、印度,Uber都曾遭遇当地出租车司机或是政府部门抵制。在中国,Uber也屡次遭到当地政府调查和约谈

Uber在去年8月聘请了曾帮助奥巴马在总统选举中获胜的大卫·普乐菲(David Plouffe),作为Uber公司的高级副主席,负责政策与战略制定。

面对政府的禁令,Uber在社交网站开设例如“拯救Uber”的账号、呼吁民众支持,举办送冰淇淋上门、一键坐飞机等扩大知名度的活动,而创始人卡兰尼克也在公众场合发表演讲呼吁政府支持,比如去年11月德国慕尼黑举办的科技论坛上,卡兰尼克表示Uber能给欧洲创造5万个新的工作岗位,帮助提振欧洲经济。

面对着员工、Uber司机、朋友和媒体,特拉维斯·卡兰尼克用一种少有的柔和语气讲述:“我首先承认我并不完美,Uber这家公司也是。”特拉维斯·卡兰尼克说,“我之所以对我们做的事充满自豪,并且对即将要做的事充满信心,是因为在Uber所到的城市,它都成功了。”演讲视频已经在网络上公开。

2009年,Uber通过手机应用将乘客和司机匹配,从美国旧金山的一个小镇开始了它的运营,随后它陆续推出不同的服务。从创立之初的4个人、两辆车发展到现在,Uber的服务已经遍及58个国家、311座城市,拥有3000名全职员工和超过100万的司机,每天载客多达100万次以上。

Uber一直在改变交通出行方式的道路上坚持不懈。作为一家改变行业规则的公司,它扮演着带着一种近乎理想主义的色彩。

6月3日的周年上,Uber找到一位Uber司机发表开场演讲,这位女士叫特蕾莎,是三个孩子的母亲。在今年2月加入Uber之前她在餐厅给人打工,很少有时间陪孩子、照顾家里人,她动情地表示,Uber带给她灵活的时间、与家人的陪伴、和一份可靠的收入。

随后Uber创始人特拉维斯·卡兰尼克在发言中说,除了让更多人能够有自由的工作时间、充足的收入,Uber还在为城市发展所目前面临的挑战提供解决方式。

在卡兰尼克的宏大愿景里,Uber将使城市改头换面:居民不需要花钱买车,可以花更少的时间在交通上,不必麻烦寻找停车位。原来用作停车的空间可以重新规划改作公园或社区中心,城市的空气将更加干净。

卡兰尼克在会上请求支持。“我们只是希望这些城市能允许居民们为他们的邻居提供服务,”他说,“我们只是希望当地政府不要因为一些过时的法规而限制人们提供这种服务。这些原本或许是用来保护乘客或司机的法规,在几十年后的今天更像是在保护一个传统垄断行业中的少数群体。”

2012年Uber在纽约遭到封杀,随后经过协商获得司法支持解禁;2014年6月Uber在英国被出租车司机起诉非法使用计价器,被交通部认定合法运营;去年Uber在美国的波特兰市、弗吉尼亚州被禁,通过协商最终重新获得政府许可。

Uber在所到之处受到了消费者和投资者的欢迎。今年5月《纽约时报》报道,Uber正在进行新一轮融资,希望筹集15亿美元(约合93.05亿元人民币)左右的资金。如果融资完成,Uber的市值可能达到500亿美元(约合3101.75亿元人民币)。就在去年6月和12月,Uber总计从投资者手里筹集到了20亿美元(约合124.07亿元人民币)。

Uber目前正计划扩大UberPooL业务,这项业务使两个同一路线上的乘客搭乘同一辆车。这项拼车业务目前只在部分城市展开。在旧金山,已经有大约一半的Uber交易是UberPooL业务,卡兰尼克说,这项业务“有可能像搭乘地铁、公交车,或者其他公共交通那样便宜”。

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