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科技公司越来越需要文科生了

当机器人开始抢程序员的工作时,文科生的春天终于到来。

史蒂夫·乔布斯在iPad 2发布会现场。图片来源:网络

2011年,史蒂夫·乔布斯曾在iPad 2发布会上说过一句话:“在苹果的DNA中,光有技术远远不够——是技术与人文学科的结合才让我们推出让心灵歌唱的产品。”

然而,乔布斯的话并没有扭转社会主流的观念。至今为止仍然有很多人认为人文学科用处不大,文科生在就业市场远远无法和科技人才竞争。

中国有一句老话:“学好数理化,走遍天下都不怕。”许多中国学生为了高薪工作机会蜂拥进入计算机科学、工程学等领域学习、出国深造。或许是感受到中国、印度等国在科技领域发展迅猛的压力,美国总统奥巴马在2015年2月接受Re/Code的采访时说:“我们需要让孩子们去学习数学和科学,不能只是一小部分孩子学。每一个孩子都应该学。每一个孩子都应该尽早开始学习编程。”

整个社会依然在推崇科技至上,但科技行业自身正在发生着变化。

当下科技界的一个趋势是,越来越多的公司开始意识到文科思维对公司发展的重要性。据Forbes报道,在Facebook、Uber等科技公司,人才战争的阵地正在转向非技术类的职位,特别是销售和市场营销。

在中国市场也可以看到同样的趋势。

领英中国发布的《中国互联网最热职位人才库报告》显示,中国互联网行业最为热门的六大职位包括人力资源、市场营销和运营,这些职位强调的技能有营销、社交媒体、领导力、员工关系、顾客服务、推销——换言之,这些大多是与“和人打交道”有关的、文科生们较为擅长的技能。

这是因为,文科生相对更容易让自己成为企业和普通大众之间的纽带。企业需要销售人员和对消费者市场有洞察力的管理人员。企业的高效运转,是建立在对人类的欲望、目标和行为的深刻理解之上的。

美国云计算团队合作工具服务商Slack就是一个很好的例子。

这家成立于2013年的公司如今已是拥有110万名用户、估值为28亿美元的独角兽。它的联合创始人兼首席执行官Stewart Butterfield的教育背景或许会让很多人惊讶:他在加拿大维多利亚大学(University of Victoria)获得了哲学本科学位,在剑桥大学获得了哲学和科学史硕士学位。

在接受Forbes的采访时,Butterfield说哲学教会了他两件事:

“我学会了如何清楚明了地写作,我还学会了如何紧盯着一个论点,这在开会时非常有用。在学习科学史的过程中,我了解了人们是如何对某些谬误的事情深信不疑——比如乙醚在空气中传递重力——直到他们发现那不是事实。”

Slack的核心员工之一、编辑主任Anna Pickard则毕业自英国曼切斯特城市大学(Manchester Metropolitan University)戏剧专业。她的工作是帮助完善Slack的虚拟助手Slackbot,在用户输入“我爱你,Slackbot”之类的问题时,给他们提供好玩的答复。“她(Slackbot)的任务就是给用户创造惊喜和快乐。”Pickard说。

Rally Health首席人才官Tom Parrault近日在Harvard Business Review撰文指出,随着数码产品和人们的生活越来越密不可分,企业必须满足他们的需求,无论他们是否懂得技术。那些提供简单易上手的用户界面、人性化功能的企业,比那些建立起高高的用户壁垒的企业更能赢得消费者的青睐。员工若是具备一些文科技能,就能够帮助企业弥补这方面的短板。

Tom Parrault认为,首先,创造性思维是企业亟需的文科技能之一。每家公司都要找到让消费者使用自家产品的方法。消费者喜欢什么?消费者感觉如何?如何让产品更加人性化?有创造性思维的员工能够帮助公司创造出简单好用的、人人都喜欢的产品。化繁为简的能力往往需要多年来的思考、阅读、写作和创造来培养,这正是文科生们一直在做的事。创造性思维来自同理心。企业需要对消费者的需求感同身受,能够从消费者的角度出发思考问题。

同理心来自倾听,而这也正是文科生们的优势之一——他们正是通过倾听来认识世界的。那些能够真正倾听、理解诉求,甚至发现那些未说出口的诉求的知识工作者将对企业起到不可估量的作用。

另外,企业也越来越需要有远见的员工。社会发展速度越来越快,员工需要随时随地吸收海量信息并理清头绪。能够从不同角度理解问题、将截然不同甚至相互冲突的观点总结归纳为一个有说服力的观点是一门艺术,而非科学。

尽管技术人才依然重要,但企业无法只依靠专业领域的工程师、只雇佣相似背景的员工。麦肯锡全球研究所合伙人Michael Chui指出:“长远来看,狭隘意义上的技术类工作不会是提高就业率的方法。”

世界经济论坛近日发布的报告显示,将有710万个工作岗位由于自动化和裁员因素消失;美国国家经济研究局的报告也发现,数学能力要求高的工作机会在减少,而社交技能却在劳动力市场中发挥越来越大的作用。

加州大学圣巴巴拉分校经济学家Catherine Weinberger的一项研究佐证了社交技能在职场中的重要性。在分析了数千位美国高中毕业生日后的薪酬水平后,她发现和只擅长数学技能或社交技能的人相比,两者兼备的人获得的薪酬比前者高出10%。

随着技术进步,越来越多的专业技术工作将交由机器完成,人类需要做的,就是思考问题、设想未来的新可能性。

有谁会比博闻强识、思想开放的文科生更擅长这些呢?

本文为转载内容,授权事宜请联系原著作权人。

史蒂夫·乔布斯

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