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BlueCruise商标之争胜负难料,或将为福特与通用汽车各自带来数百万美元成本

从目前的情况来,福特和通用汽车都有胜算。但最好结局是,双方放弃针对对方采取的法律行动。

图片来源:Ford

记者 | 李亦萌

一些商业和法律专家表示,通用汽车在决定通过诉讼阻止福特在其商业实践中使用“巡航”(Cruise)一词时,犯了一个法律判断上的错误。

在福特向美国专利商标局申请撤销通用汽车所持有的商标后,通用汽车方面可能会失去对Cruise LLC以及Super Cruise的商标权。但通用汽车为其目前所采用的法律手段辩护称,自己有充分的理由。

Cruise是通用汽车长期以来的一家子公司,致力于自动驾驶技术的开发。Super Cruise则是通用汽车自2017年以来,在某些车型上提供的“可解放双手”的高级驾驶辅助技术。

今年早些时候,福特推出了同样可解放双手的驾驶辅助技术,并将其命名为“BlueCruise”。这一命名引起了通用汽车的不快。

这看上去似乎只是一场发生在同城对手之间的小规模争斗,但事实上,这却是一场重量级的法律战役。底特律媒体周四(8月19日)援引知情人士消息称,两大汽车制造巨头均将为他们所求助的大型律师事务所,支付高达数百万美元的法律费用。

虽然通用汽车只要证明自己对Cruise以及SuperCruise的营销,已赋予对通用汽车构成了一种独特的含义,就有可能赢得对福特的商标侵权诉讼,但同时福特也很有可能赢得美国专利商标局的支持。因为多名专家认为,“巡航”一词已在多种语境下被普标使用,例如“巡航控制”(cruise control)。

如果福特最终在专利商标局取得胜利,那最终可能会使通用汽车当前的诉讼变得毫无意义。 但无论如何,通用汽车在美国加利福尼亚州北部地方法院提起的诉讼,将得到先行审理。

周二(8月17日),福特在美国商标审判和上诉委员会(Trademark Trial and Appeal Board )网站上的请求被暂停,委员会表示需等待上述民事诉讼的结果。

美国乔治城大学商学教授梅丽莎·布拉德利(Melissa Bradley)表示,商标仅赋予公司“在其特定商品或服务中使用该词或短语的权利”,并不一定能阻止其他人“在一般情况下使用它”。

考虑到“巡航”一词在许多行业正得到广泛使用,布拉德利和其他法律专家对通用汽车起诉福特商标侵权的先决性逻辑提出了质疑。

布拉德利表示,通用汽车提出诉讼,可能是出于营销目的,为了向全世界展示他们先于其他公司拥有这项技术。

通用汽车新闻发言人达里尔·哈里森(Darryll Harrison)表示,公司支持这一法律举措,并解释称“SuperCruise驾驶员辅助技术长期以来的市场表现——仅在北美就安全行驶了约1000万英里(约合1610万公里)——Cruise持续不断的创新以及为商业化所做的完全准备,都将为它们自己说话。通用汽车依然对我们的法律主张充满信心,孰是孰非将在法庭得到裁决,而不是在新闻界。”

福特在今年4月推出了BlueCruise驾驶辅助系统,通用汽车很快就对其名称提出了异议。

一位不愿透露姓名的知情人士表示,通用汽车与福特开展了长达数周的“真诚对话”,希望找到解决方案,但后者没有这样做。

在这起针对福特的案件中,通用汽车申请了禁令,要求福特停止使用 BlueCruise。而福特则在上周五向美国专利商标局提出请求,要求其撤销通用汽车对“Cruise”和“Super Cruise”的商标注册。

美国专利商标局新闻秘书保罗·福西托(Paul Fucito)拒绝提供福特的申请细节,他表示“美国专利商标局不对商标案件发表评论”。

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