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汽车制造商正在与供应商“抢夺”动力电池生产权

出于安全、成本等因素,它们不希望将电动车中最重要的零部件交予第三方生产。

图片来源:视觉中国

记者 | 周纯粼

在全球汽车市场,汽车制造商也会被称为装配商(montadoras)。这是因为汽车需要多种零部件,而其中大部分来自供应商。如大灯、座椅、轮胎、车轮、方向盘、电子模块、半导体、电线等。汽车制造商主要生产车身和内燃机。随着汽车行业向电动化转变,有些汽车制造商试图改变这种情况,让自己变得更加垂直化——特别是在涉及的动力电池方面。

电池组除了是电动汽车中最重,也是最昂贵的部件。它们的任何问题都会使电动车失去动力。二手电动车现在正面临着更换这些部件的挑战。

在大多数情况下,新的电池组比整个电动汽车还要昂贵。最近的召回事件表明,汽车制造商可能有更多的充分理由来自行生产它们。

第一个是来自现代汽车公司。它创造了一个非常成功的电动车Kona——直到火灾开始发生。最早的一次是在2019626日在加拿大。2020年,调查仍在进行,现代公司决定在该年10月召回车辆。

据现代汽车公司称,问题出在LGESLG能源解决方案)电池中的一个折叠阳极片。有传言说LGES将支付70%的召回费用。

几乎与此同时,通用汽车开始在雪佛兰Bolt电动车上出现问题。汽车在充电时或充电后就开始出现火灾——与现代汽车一样。LGES也是这些电池的供应商。

通用汽车最初否认了这是类似于Kona电动车的状况。他们的电池是在一家韩国工厂生产的。当有传言说问题出在电池分离器上时,这家美国公司迅速表态称其LGES电池有不同的分离器。它还试图通过一系列的软件更新来解决这个问题,但对火灾的发生没有任何改善。

通用汽车花了很长时间才承认它将不得不更换有缺陷的电池模块。最后,它将更换所有Bolt EVBolt EUV车型的整个电池组。这方面的估计成本为18亿美元,高昂的召回费用足以使其开设两个新的汽车工厂。

在这最后一次更新之前,通用汽车只说是两个罕见的制造问题的关联导致了火灾的发生。之后,Bolt电动车制造商披露,这些问题是一个撕裂的阳极片

在如此大的利害关系下,汽车制造商购买如此昂贵、可能对其声誉产生巨大影响的零部件是否有意义,或者他们应该学会如何自己生产?

如果考虑到现代汽车和通用汽车在这些涉及LGES的召回事件中的情况,他们可能会更好地自力更生。将问题归咎于供应商并不能为消费者带来多大改变:他们会说他们的现代汽车或雪佛兰汽车有问题,仅此而已。

另一个具有讽刺意味的是,第一个透露将生产自己的电池的公司是通用汽车。202035日,它发布了Ultium电驱动技术,它将由Ultium Cells LLC生产,这是通用汽车和LGES的合资企业。

起初,似乎通用汽车试图尽可能地保护其供应商和合作伙伴,但当各个工厂开始出现这么多不同的制造问题时,它完全放弃了这一点。

2020922日,特斯拉电池日发布了在业界引起极大反响的4680电池。在此之前,这家电动车制造商只能从松下公司购买电池

大众汽车在2021315日的大众汽车动力日期间首次谈到了自己产电池。该公司的所有供应商都承认,他们听到这家德国汽车制造商将制造自己的电池时感到惊讶。目前还不清楚大众汽车是完全自己生产还是在供应商的帮助下生产,就像通用汽车与LGES一样。

梅赛德斯-奔驰和福特也已决定效仿。前者在2021722日宣布“全面电动化”战略,其中就包括在全球多地建立电池工厂。

202092日,福特的前首席执行官吉姆-哈克特宣布该公司将购买而不是生产这些部件。2021427日,他改变了主意,表示将自己生产电池。召回事件可能证明福特的新方法是一个明智的决定。

无论是为了保持竞争优势,还是只是为了对电动汽车的一个重要组成部分有更多的控制权,希望所有认真对待电动汽车的制造商都能制造自己的电池。电池组太重要——不能让它们掌握在其他公司手中。

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